El mercurio en la medicina

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El mercurio en la medicina
Los doctores han utilizado con frecuencia los compuestos de mercurio como
medicamentos.
Calomel
Los médicos han usado el cloruro de mercurio (Hg2Cl2), o calomel, por lo menos desde el siglo dieciséis para tratar la malaria y la fiebre amarilla. Una preparación llamada chocolate para gusanos o dulce para gusanos se le daba a los pacientes infestados con gusanos parásitos.207 Durante el siglo diecinueve e inicios del siglo veinte, muchos médicos siguieron usando calomel como purgante, catártico y estimulante hepático. 208 A menudo los padres les daban a los lactantes polvos para la dentición que contenían calomel. 209
Los doctores siguieron recomendando el uso de calomel en la década de 1950 en Estados Unidos, el Reino Unido y en todas partes, para tratar la dentición infantil y la constipación.La exposición al mercurio por la ingestión de calomel causaba a menudo una enfermedad común entre los
lactantes y los niños llamada acrodinia, o enfermedad rosada. En 1950 la acrodinia era responsable de más del 3 por ciento de las adminisiones en las salas de niños de los hospitales de Londres. Los registros estadísticos confirman la muerte de 585 niños por la enfermedad rosada entre 1939
y 1958, en Inglaterra y Gales. 210 El calomel no fue retirado de la British Pharmacopoeia hasta 1958. La edición de 1967 del libro United StatesDispensatory and Physicians’ Pharmacology incluye el calomel como un medicamento y no como un veneno. Después que se descontinuó el uso infantil de calomel, la enfermedad rosada prácticamente desapareció. 211
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206 “Mercury in Mascara? Minnesota Bans It,” MSNBC, December 14, 2 007, http://www.msnbc.msn.com/id/222 58423/.
207 “Unregulated Potions Still Cause Mercury Poisoning,” Western Journal of Medicine, July 2000, http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/
articles/PMC1070962/.
208 Columbia Encyclopedia on mercurous chloride, http://www.answers.com/topic/calomel-1.
209 “The History of Calomel as Medicine in America,” The Weston A. Price Foundation, 2 009, http://www.westonaprice.org/environmental-
toxins/1446.
210 “Unregulated Potions Still Cause Mercury Poisoning,” Western Journal of Medicine, citado más arriba.
211 “The History of Calomel as Medicine in America,” The Weston A. Price Foundation, citado más arriba.
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Uso farmacéutico del calomel en Occidente
Los doctores de la tradición médica occidental recetaron el uso de calomel y de otros compuestos de mercurio a sus pacientes hasta bien avanzado el siglo veinte. La siguiente es una cita sobre los usos farmacológicos del calomel incluida en la edición de 1911 de la Encyclopedia Britannica: “El Calomel posee ciertas propiedades y usos especiales en medicina. . . . El Calomel ejerce acciones remotas en forma de cloruro mercúrico. El valor específico del cloruro mercurioso es que ejerce las valiosas propiedades del cloruro mercúrico de manera más segura y menos irritante, ya que la sal activa se genera en forma fresca y continua en pequeñas cantidades. . . . “Externamente la sal [calomel] no tiene ninguna ventaja particular sobre otros compuestos mercuriales. . . . Internamente la sal es dada en dosis –para un adulto desde medio a cinco granos. Es un aperiente [laxante] admirable, que actúa especialmente en la parte superior del canal intestinal y causa un leve aumento de la secreción intestinal.
Como la acción estimulante ocurre bien arriba en el canal (duodeno y yeyuno), es bueno acompañar la dosis de calomel con un purgante salino unas horas más tarde. . . . “La sal [calomel] se usa frecuentemente en el tratamiento de la sífilis, pero probablemente es menos útil que algunos otros compuestos mercuriales. También se emplea para fumigación; el paciente se sienta desnudo, con una frazada encima, en una silla con fondo de bambú, bajo la cual se volatilizan veinte granos de calomel mediante una lámpara de alcohol; en alrededor de veinte minutos el calomel es absorbido
eficazmente por la piel.”212
Mercurocromo
El antiséptico mercurocromo todavía se vende en las farmacias de muchos países y se aplica en los cortes y heridas para prevenir las infecciones.
Este antiséptico se comercializa bajo muchos otros nombres, incluyendo Merbromina, Cinfacromín, Mercutina, Mercurín, Mercrotona, Mercromina, Mercuresceine, Antisep, Super Cromer Orto, Brocasept y otros. El producto comercial contiene por lo general un 2 por ciento del compuesto de mercurio y bromo llamado merbromina (C20H9Br2HgNa2O6) mezclado con agua o alcohol.
El mercurocromo ya no se vende en el mercado minorista en Estados Unidos debido a la preocupación por la toxicidad del mercurio, pero aún se pueden comprar cantidades a granel de merbromina en las casas proveedoras de productos químicos de Estados Unidos. Este antiséptico
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212 Artículo (en inglés) sobre el Calomel en la edición de 1911 de la Encyclopedia Britannica, http://www.1911encyclopedia.org/Calomel
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con contenido de mercurio aún se vende y se usa mucho en aplicaciones
humanas y veterinarias en Australia y en la mayoría de los países.

Fuente: Introducción a laContaminación
por Mercurio
para las ONG
Por Jack Weinberg
Asesor Experto en Política Pública
Red Internacional de Eliminación de los Contaminantes
Orgánicos Persistentes (IPEN)
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