El mercurio en los cosmeticos Un diario de Chicago realizó pruebas con las cremas para aclarar la piel

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El mercurio en los cosmeticos
Un diario de Chicago realizó pruebas con las cremas para aclarar la piel que se vendían en las tiendas locales y encontró que seis de ellas contenían mercurio a niveles que constituían una violación de las ley federales de Estados Unidos. Estas seis venían de China, India, Líbano y Pakistán, y algunas se vendían en tiendas con clientela específica de estas comunidades de inmigrantes. Cinco de las cremas contenían más de 6.000 ppm de mercurio y una de ellas, fabricada en Pakistán, contenía casi 30.000 ppm.
Este producto era una crema blanca etiquetada como Stillman’s Skin Bleach Cream. Se informó que el dueño de la tienda dijo que traía esa crema porque el producto es tan popular en Pakistán. 203
Hasta este momento, en 2010, la Administración de Alimentos y Drogas de Filipinas ha prohibido 23 productos importados para aclarar la piel que la agencia describió como “inminentemente perjudiciales, inseguros, o peligrosos” por contener impurezas y contaminantes por encima de los límites reglamentarios. El umbral permisible para el mercurio es 1 ppm.
Una directiva del año 2000 de la Unión Europea estipula que el mercurio y sus compuestos no pueden estar presentes como ingredientes en los cosméticos, incluyendo jabones, lociones, champús y productos blanqueadores de la piel (excepto las sales fenilmercúricas para la conservación del maquillaje para los ojos y los productos para quitar el maquillaje para los ojos en concentraciones que no excedan el 0,007 por ciento peso en peso). 204
Aunque muchas jurisdicciones tienen leyes que prohíben el uso de cremas y jabones para la piel que contengan mercurio, la mayoría ha tenido dificultades para hacer cumplir estas leyes.
Pocas jurisdicciones prohiben el uso de pequeñas cantidades de compuestos de mercurio en productos de maquillaje para los ojos, como el rímel, y el mercurio todavía se encuentra en muchos de estos productos. Los compuestos de mercurio se usan en los productos de maquillaje para los ojos como germicidas y preservantes, y hacen que los productos duren más.
205 Aunque algunos fabricantes han quitado el mercurio de algunos productos de rímel en respuesta a las peticiones de los consumidores,
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203 “Some Skin Whitening Creams Contain Toxic Mercury, Testing Finds,” Chicago Tribune, May 19, 2010, http://www.chicagotribune.
com/health/ct-met-mercury-skin-creams-20100518,0,7324086,full.story.
204 “Mercury in Products and Wastes,” UNEP Mercury Awareness Raising Package, citado más arriba.
205 “Mercury. . . In Your Mascara?” Planet Green, http://planetgreen.discovery.com/food-health/mercury-mascara.html.
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la mayoría de las jurisdicciones aún permite la venta de productos de maquillaje que contienen compuestos de mercurio agregados. Una excepción es el estado de Minnesota, Estados Unidos, donde una ley promulgada en 1997 prohibió completamente todo el mercurio agregado en forma intencional a los cosméticos, incluyendo el rímel y los delineadores de ojos. 206

Fuente: Introducción a la
Contaminación
por Mercurio
para las ONG
Por Jack Weinberg
Asesor Experto en Política Pública
Red Internacional de Eliminación de los Contaminantes
Orgánicos Persistentes (IPEN)
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