Plaguicidas y biocidas que contienen mercurio



Plaguicidas y biocidas que contienen mercurio
Se han usado compuestos inorgánicos y orgánicos de mercurio como plaguicidas para numerosos usos. Los compuestos se han usado en el tratamiento de semillas, para controlar las algas y el limo en las torres de enfriamiento y en las plantas de celulosa y papel, como aditivos de pinturas marinas y pinturas y recubrimientos al agua, para cubrir heridas en los árboles, para proteger las papas y manzanas para semilla, en tratamiento de telas, en lavandería, y otros. 184
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182 “Best Management Practices for Amalgam Waste,” American Dental Association, 2 007, http://www.ada.org/sections/publicResources/ pdfs/topics_amalgamwaste.pdf.
183 “Use and Release of Mercury in the United States,” U.S. EPA, 2 002, p. 64-5, http://www.epa.gov/nrmrl/pubs/600r02104/ 600r02104prel.pdf.
184 “Decision Guidance Documents: Mercury Compounds: Joint FAO/UNEP Programme for the Operation of Prior Informed Consent,” 1996, www.pic.int/en/DGDs/MercuryEN.doc.
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En Australia, el plaguicida Shirtan, que contiene 120 g de mercurio por litro, en forma de cloruro de metoxietilmercurio, aún tiene registro de uso como fungicida para controlar el mal de la piña en los cultivos de caña de azúcar. 185 En su base de datos sobre plaguicidas, la Red de Acción en Plaguicidas (Pesticide Action Network ‘o PAN en inglés) tiene registrados 79 plaguicidas que contienen mercurio. 186
El Convenio de Rotterdam sobre Consentimiento Fundamentado Previo identifica los usos del mercurio elemental y de los compuestos de mercurio en la lista de productos químicos que no pueden exportarse a un país sin el consentimiento fundamentado previo del país receptor, incluida en el Anexo III. El convenio identifica 44 compuestos de mercurio cuyo uso como plaguicidas ha sido restringido por los gobiernos. Entre los compuestos plaguicidas identificados están los compuestos inorgánicos de mercurio, compuestos alquílicos de mercurio, compuestos alcoxialquílicos y arílicos de mercurio. El Anexo incluye también la lista de formulaciones de compuestos de mercurio en forma de líquidos, polvos humectables, material granulado, pinturas latex, intermediarios para la preparación de formulaciones, y concentrados solubles. 187
Muchos plaguicidas que contienen mercurio han sido prohibidos y restringidos debido a su toxicidad para las personas, su capacidad para contaminar la comida y los piensos, y su toxicidad para los organismos acuáticos. Los casos más graves de toxicidad de los plaguicidas que contienen mercurio están asociados al uso de compuestos de mercurio como tratamientos para las semillas, utilizados en forma amplia para proteger las semillas contra la infestación por hongos.
La primera formulación comercial de un tratamiento con mercurio para las semillas fue un líquido denominado Panogen (metilmercurio guanidina).
Fue desarrollado en Suecia en 1938 y su uso se hizo más amplio a fines de la década de 1940. Más tarde se desarrolló una formulación en polvo de etilmetilmercurio, llamada Ceresan, de amplio uso en el tratamiento de granos pequeños. El tratamiento de semillas con compuestos organomercúricos era muy efectivo y tan barato que muchos centros de tratamiento lo aplicaban sin costo o con un costo muy pequeño para el
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185 “Shirtan Fungicide from Crop Care,” http://www.fatcow.com.au/c/Crop-Care Australasia/Shirtan-Fungicide-From-Crop-Carep18475.
186 PAN Pesticides Database: Chemicals Name Search, http://www.pesticideinfo.org/Search_Chemicals.jsp.
187 “Annex III,” Rotterdam Convention, http://www.pic.int/home.php?type=t&id=29 &sid=30.
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agricultor que llevaba su semilla para ser limpiada. El uso generalizado de fungidas que contenían mercurio continuó hasta la década de 1970, cuando comenzaron las restricciones, luego de varios incidentes de envenenamiento de personas que comieron directamente grano tratado o carne de animales que habían consumido grano tratado. El uso de fungicidas de mercurio orgánico está prohibido en muchos países, pero sigue en uso para ciertas aplicaciones en otros. 188
En el puerto iraquí de Basra ocurrió en 1971 un caso grave de envenenamiento por plaguicidas, mencionado a veces como el Desastre de los cereales envenenados de Basra. Un cargamento de 90.000 toneladas métricas de cebada estadounidense y trigo mexicano llegó a ese puerto para ser usado como semillas. Los cereales habían sido tratados con metilmercurio como antimicótico, para evitar que se pudrieran. Se suponía que estaban destinados a los agricultores y tenían advertencias impresas en inglés y español en las bolsas. Sin embargo estos idiomas no eran de uso general en la ciudad puerto y una gran cantidad de grano se vendió a nivel local como alimento.189 Se calcula que como resultado del envenamiento por mercurio murieron 10.000 personas y otras 100.000 quedaron con daño cerebral grave y permanente.

Fuente: Introducción a la
Contaminación
por Mercurio
para las ONG
Por Jack Weinberg
Asesor Experto en Política Pública
Red Internacional de Eliminación de los Contaminantes
Orgánicos Persistentes (IPEN)
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