Otras lámparas que contienen mercurio

Otras lámparas que contienen mercurio
Además de las lámparas fluorescentes, en el mercado hay varios otros tipos de lámparas que también contienen mercurio. Muchas de ellas son consideradas lámparas de descarga de alta intensidad (DAI). Este nombre se usa habitualmente para varios tipos de lámparas, incluyendo las lámparas de haluro metal, de sodio a alta presión y de vapor de mercurio.
Las lámparas DAI funcionan en forma similar a las lámparas fluorescentes.
Usan un tubo lleno de gas que contiene un vapor metálico a una presión relativamente alta. Tienen dos electrodos y cuando se establece un arco
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ronment/waste-management-and-recycling/waste_from_electric_and_electronic_equipment.
159 “Canada Wide Action Plan for Extended Producer Responsibility,” Canadian Council of Ministers of the Environment, 2 009,
http://www.ccme.ca/assets/pdf/epr_cap.pdf.
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entre ellos, éste produce temperaturas extremadamente altas y energía radiante visible. Estas lámparas tienen muy larga vida y algunas de ellas proporcionan mucha más luz que las lámparas fluorescentes típicas.
Necesitan un período de calentamiento relativamente largo para alcanzar su intensidad lumínica total, e incluso un corte eléctrico momentáneo causa el reinicio del período de calentamiento –un proceso que puede tomar varios minutos. Las distintas clases de lámparas de alta intensidad usan distantas
combinaciones de gases en el flujo del arco –por lo general es xenón o argón y mercurio—y esto afecta las caracterísiticas de color de la lámpara y su
eficiencia general.160
Lamparas de haluro metálico: Estas lámparas usan haluros metálicos, tales como yoduro de sodio, en sus tubos de arco y producen luz en la mayoría de las regiones del espectro. Las lámparas de haluro metálico proporcionan eficiencia, buena identificación de los colores y larga vida útil, y por lo
general se usan en estadios, bodegas, tiendas por departamentos y tiendas de provisiones, y en ambientes industriales. También se usan en los focos delanteros de color azul brillante de los automóviles y para la iluminación de los acuarios. La cantidad de mercurio usada en las lámparas individuales de haluro metal fluctúa entre más de 10 mg a 1.000 mg. El 75 por ciento de las lámparas de haluro metálico contiene más más de 50 mg de mercurio, un tercio de ellas contiene más de 100 mg de mercurio.161
Lámparas de haluro metálico de cerámica: Recientemente introducidas al mercado, constituyen una alternativa energéticamente eficiente y de alta calidad, a las bombillas incandescentes y las lámparas halógenas.
Se usan principalmente para iluminación de acento e iluminación de locales comerciales. Difieren de las lámparas normales de haluro metálico en que el tubo de arco es hecho de cerámica. Estas lámparas contienen menos mercurio que las lámparas normales de haluro metálico y también
proporcionan mejor calidad de luz y mejor consistencia de los colores a un costo menor. Más del 80 por ciento de estas lámparas contiene menos de 10 mg de mercurio, y el resto contiene menos de 50 mg de mercurio. 162
Lamparas de sodio a alta presión: Estas lámparas son una fuente de luz altamente eficiente, pero tienden a verse amarillas y no entregan una buena definición de los colores. Fueron desarrolladas como fuentes de iluminación exterior, de seguridad e industrial y se usan extensamente en el alumbrado público. Las lámparas de sodio a alta presión emiten una luz de color amarillo a anaranjado y debido a su mala definición de los colores, se usan principalmente en aplicaciones exteriores e industriales, donde lo prioritario es la eficiencia y larga vida. Prácticamente todas las lámparas de sodio a alta presión contienen entre 10 mg y 50 mg de mercurio. 163
Iluminación a vapor de mercurio: Esta es la tecnología más antigua usada por las lámparas de descarga de alta intensidad. El arco produce una luz azulada que define mal los colores, de manera que la mayoría de las lámparas de vapor de mercurio tiene un recubrimiento de fósforo para
alterar el color y mejorar en parte la definición de los colores. Las lámparas de vapor de mercurio tienen una intensidad de luz más baja y son las menos eficientes entre las lámparas de descarga de alta intensidad. Se usan principalmente en aplicaciones industriales y para la iluminación externa,
debido a su bajo costo y larga vida. La mayoría de ellas contiene entre 10 mg y 50 mg de mercurio, pero el 40 por ciento contiene más de 50 mg de mercurio y el 12 por ciento contiene más de 100 mg de mercurio. 164
Lámparas fluorescentes de cátodo frío: Son una variación de los tubos fluorescentes, pero tienen un diámetro menor. Las lámparas de cátodo frío se usan para iluminación de fondo en las pantallas de cristal líquido (LCD) de una amplia variedad de equipos electrónicos, incluyendo computadores,
televisores de pantalla plana, cámaras, filmadoras, maquinas registradoras, proyectores digitales, fotocopiadoras y máquinas de fax. También se usan para la iluminación de fondo en el panel de instrumentos y en los sistemas de entretenimiento de los automóviles. Las lámparas de cátodo frío
funcionan con un voltaje mucho más alto que las lámparas fluorescentes convencionales. Esto elimina la necesidad de calentar los electrodos y aumenta la eficiencia de la lámpara entre un 10 y un 30 por ciento. Pueden hacerse de distintos colores, tienen un alto brillo y una larga vida. Su
contenido de mercurio es similar al de otras lámparas fluorescentes.
Luces de neón: Son bombillas de descarga de gas que por lo general contienen gas de neón, criptón y argón a baja presión. Al igual que las bombillas fluorescentes, cada extremo de una luz de neón tiene un electrodo de metal. La corriente eléctrica que pasa a través de los electrodos ioniza el neón y los otros gases, haciendo que emitan una luz visible. El neón emite luz roja; otros gases emiten otros colores. Por ejemplo, el argón emite luz de color lavanda y el helio emite luz blanca-anaranjada. El color depende de la mezcla de gases y de otras características de la bombilla. Las luces de neón son hechas generalmente por artesanos, en pequeños talleres, y se utilizan mucho en publicidad, vitrinas
comerciales y decoración. Las luces de neón rojas no contienen mercurio, pero las luces de neón de otros colores pueden contener entre 250 mg y 600 mg de
mercurio por bombilla, aproximadamente.165
Fuente: Introducción a la Contaminación por Mercurio para las ONG
Por Jack Weinberg
Asesor Experto en Política Pública
Red Internacional de Eliminación de los Contaminantes
Orgánicos Persistentes (IPEN)
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