Introducción a la Contaminación por Mercurio para las ONG Pilas de botón de zinc-aire

  

Introducción a la Contaminación por Mercurio para las ONG
Pilas de botón de zinc-aire: La mayoría de estas pilas se venden para ser usadas en audífonos para la sordera, un uso exigente que necesita una batería de alta energía. Estas pilas por lo general tienen una vida útil de solo unos pocos días, y los usuarios de audífonos para la sordera compran múltiples pilas de reemplazo de una vez. En algunos países se encuentran en el mercado pilas de botón de zinc-aire, libres de mercurio y confiables, a precios equivalentes a sus contrapartes con contenido de mercurio.141
Pilas de botón de óxido de plata: Estas baterías se usan principalmente en relojes y cámaras, pero también pueden usarse en relojes miniatura, juegos electrónicos, calculadoras y otros productos que requieren una curva de descarga plana. Tres compañías con sede en Japón –Sony, Seiko e Hitachi— ofrecen desde hace varios años pilas de botón de óxido de plata libres de mercurio, de diversos tamaños. Recientemente, algunas empresas de Alemania y China también han comenzado a producirlas. Las pilas de botón de óxido de plata libres de mercurio que fabrican algunos productores tienen el mismo precio que sus contrapartes con contenido de mercurio, en tanto que las pilas de otros productores son levemente más caras. Al parecer, las pilas de botón de óxido de plata libres de mercurio están abriéndose paso en el mercado rápidamente.
Pilas de botón alcalinas, de manganeso: Es el tipo de batería elegido para los juguetes y baratijas que llevan pilas de botón, y también se usa en muchos otros productos, tales como cámaras, calculadoras, termómetros digitales y controles remotos. Se ha calculado que China usó más 900 toneladas métricas de mercurio en 2004 para la fabricación de pilas de botón alcalinas, de manganeso. Estas son las menos costosas de las baterías del tipo pila de botón, y los tamaños populares se venden al por mayor al precio de US$0,10 por pila, o menos.
Existen al menos cinco fabricantes chinos que ofrecen pilas de botón alcalinas, de manganeso, libres de mercurio, de diversos tamaños. Son  las
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140 “Mercury-Free Button Batteries: Their Reliability and Availability,” Maine Department of Environmental Protection, 2 009, www.maine.gov/dep/rwm/publications/legislativereports/buttonbatteriesreportjan09.doc.
141 Ibid.
142 Ibid.
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empresas New Leader, Super Energy, Chung Pak, Pak Ko, and Shenzhen Thumbcells. Ellas venden las baterías principalmente a los fabricantes de equipos originales para su uso en los productos finales. Según un investigador, se pueden usar ingredientes tales como bismuto, indio y surfactantes orgánicos para reemplazar el mercurio en las pilas de botón alcalinas, de manganeso, con escasa o ninguna dificultad técnica.143
Fuente: Introducción a la Contaminación por Mercurio para las ONG
Por Jack Weinberg
Asesor Experto en Política Pública
Red Internacional de Eliminación de los Contaminantes Orgánicos Persistentes (IPEN) Por Jack Weinberg
Asesor Experto en Política Pública
Red Internacional de Eliminación de los Contaminantes
Orgánicos Persistentes (IPEN)


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