Introducción a la Contaminación por Mercurio para las ONG Por Jack Weinberg

  

Introducción a la Contaminación por Mercurio para las ONG
Por Jack Weinberg
Para contribuir al manejo de la situación, la Unión Europea adoptó un reglamento que entrará en vigencia en marzo de 2011. Este reglamento prohíbe las exportaciones de mercurio metálico, mineral de cinabrio, cloruro de mercurio, óxido de mercurio y mezclas de mercurio metálico con otras sustancias desde la Unión Europea. El reglamento prohíbe también la producción primaria de mercurio elemental a partir de minerales de cinabrio en todos los países de la Unión Europea. Además clasifica como residuos todo el mercurio metálico recuperado de las plantas de cloroálcali con celdas de mercurio, al igual que el mercurio que se obtiene de las operaciones de extracción y fundición de metales no ferrosos y de la depuración del gas natural. La clasificación de este mercurio como residuos significa que el mercurio derivado de estas fuentes en los países de la Unión Europea no puede ser vendido ni utilizado, sino que debe eliminarse en una forma que sea segura para la salud humana y el medio ambiente. 106
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106 Regulation (EC) No. 1102/2008 of the European Parliament and of the Council of 22 October 2 008 on the banning of exports of metallic mercury and certain mercury compounds and mixtures and the safe storage of metallic mercury [Reglamento (CE) Nº 1102/2008 del
Parlamento Europeo y del Consejo, del 22 de octubre de 2 008, relativo a la prohibición de la exportación de mercurio metálico y ciertos compuestos y mezclas de mercurio y al almacenamiento seguro de mercurio metálico]; http://eur-lex.europa.eu/LexUriServ/LexUriServ. do?uri=OJ:L:2008:304:0075:01:EN:HTML.
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Estados Unidos también aprobó una ley relativa a las exportaciones de mercurio. Esta ley se hará efectiva en 2014. Prohibirá, con algunas excepciones, las exportaciones de mercurio elemental desde Estados Unidos y exigirá que se establezca una instalación designada para la gestión y almacenamiento a largo plazo del mercurio generado dentro de Estados Unidos. 107
Estas medidas de la Unión Europea y de Estados Unidos van en una dirección muy positiva. Un nuevo convenio mundial de control del mercurio debe tomar como base estas medidas e imponer restricciones progresivas a nivel mundial sobre el suministro de mercurio con relación a la demanda. El convenio debe prohibir toda la minería primaria de mercurio y la producción de mercurio elemental a partir de minerales de cinabrio. Debe prohibir o restringir la venta del mercurio recuperado de las plantas de cloro-álcali, de la minería y refinado de metales, de los catalizadores industriales, de la depuración del gas natural y de otras fuentes. Además, el convenio debe incluir medidas que proporcionen apoyo financiero y técnico para que se establezcan lugares de almacenamiento seguro, con carácter permanente y a nivel regional, o instalaciones ambientalmente adecuadas para la eliminación, en todas las regiones, del mercurio elemental y también de los residuos que contengan mercurio.
Fuente: Introducción a la Contaminación por Mercurio para las ONG
Por Jack Weinberg
Asesor Experto en Política Pública

Red Internacional de Eliminación de los Contaminantes Orgánicos Persistentes (IPEN)
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