Introducción a la Contaminación por Mercurio para las ONG

Introducción a la Contaminación por Mercurio para las ONG
Según la Encuesta Geológica de Estados Unidos (USGS), gran parte de la minería primaria de mercurio se realiza actualmente en solo dos países: China y Kirguistán. En 2009, las minas de China produjeron 800 toneladas métricas de mercurio y se calcula que las minas de Kirguistán produjeron 250 toneladas métricas. 87 Según el Gobierno chino, las exportaciones de
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82 “Mercury Pollution in a Mining Area of Guizhou, China,” Toxicological & Environmental Chemistry, 199 8, http://www.informaworld. com/smpp/content~db=all~content=a902600843.
83 Hua Zhang et al., “In Inland China, Rice Rather Than Fish Is the Major Pathway for Methylmercury Exposure,” Environmental Health Perspectives, April, 2010, http://ehp03.niehs.nih.gov/article/fetchArticle.action;jsessionid=F7154FD5C22 DD646D5200FC587451 A05?articleURI=info%3Adoi%2F10.1289%2Fehp.1001915.
84 Tim Stevens, “Inoperative Mercury Mines Fingered as a Major Source of Mercury Contamination in California Waters,” U.C. Santa Cruz Currents, 2000, http://www.ucsc.edu/currents/00-01/11 -06/pollution.html.
85 “500 Years of Mercury Production,” citado más arriba.
86 “Summary of Supply, Trade and Demand Information on Mercury,” UNEP, 2 006, http://www.chem.unep.ch/mercury/HgSupplyTradeDemandJM. pdf.
87 Mercury Statistics and Information, U.S. Geological Survey, 2 010, http://minerals.usgs.gov/minerals/pubs/commodity/mercury/mcs- 2010-mercu.pdf.
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mercurio desde China son muy bajas y la mayor parte de su producción de mercurio se usa dentro del país.88 Por otro lado, el complejo minero de Khaidarkan, en Kirguistán, produce principalmente para la exportación.89
La USGS calcula que la producción total de mercurio en 2009 en todos los demás países es de 130 toneladas métricas en conjunto.90
6.2 La producción de mercurio elemental como subproducto de la refinación de metales no ferrosos.
El mercurio elemental se produce también, algunas veces, como subproducto de la refinación de diversos minerales metálicos. Se encuentran cantidades traza de mercurio en la mayoría de los minerales metálicos no ferrosos, como el zinc, el cobre, el plomo, el oro, la plata y otros.
Hasta hace poco, el contenido de mercurio de estos minerales se liberaba en el ambiente como parte de los flujos de residuos generados durante la extracción y la refinación. En años recientes, sin embargo, algunas refinerías han comenzado a recuperar el mercurio contenido en los residuos
y a producir mercurio elemental para la venta en los mercados locales o internacionales. 91
Muchos productores que decidieron proceder de ese modo lo hicieron debido a la exigencia de cumplir con las leyes o reglamentos nacionales, estatales o provinciales. En otros casos, es posible que a los productores se les haya exigido cumplir con las leyes o reglamentos relativos a la eliminación de los residuos de mercurio y pueden haber llegado a la conclusión de que es menos costoso recuperar el mercurio elemental de sus residuos y venderlos, que eliminar sus residuos de mercurio conforme a los métodos de eliminación aprobados.
Por ejemplo, actualmente operan en el mundo aproximadamente 35 sistemas de control de contaminación que eliminan el mercurio de los gases de combustión de las fundiciones de zinc.92 Unas cuantas operaciones mineras de oro en gran escala en América del Sur y América del Norte recuperan el mercurio elemental de sus residuos y lo venden. De acuerdo con una estimación muy cautelosa, en 2005 las refinerías de zinc, oro, cobre, plomo y plata recuperaron aproximadamente entre 300 y 400 toneladas métricas de mercurio a nivel mundial.93 Este cálculo no incluye un gran contrato entre la Federación Rusa y las instalaciones para la extracción y refinación de mercurio en Kaidarkan, Kirguistán. Conforme a este contrato, los depósitos de residuos contaminados con mercurio provenientes de una gran fundición de zinc y de otras fuentes rusas serán transportados a Kirguistán para su refinación. Se ha calculado que de esos residuos se recuperarán aproximadamente 2.000 toneladas métricas de mercurio elemental, que luego se venderán. 94
Fuente: Introducción a la Contaminación por Mercurio para las ONG
Por Jack Weinberg
Asesor Experto en Política Pública
Red Internacional de Eliminación de los Contaminantes

Orgánicos Persistentes (IPEN)
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