Introducción a la Contaminación por Mercurio para las ONG



Introducción a la Contaminación por Mercurio
para las ONG
Por Jack Weinberg
La conclusión de que la minería de oro artesanal y en pequeña escala contribuye con
el 18 por ciento de las emisiones antropogénicas de mercurio se basa en los cálculos
del PNUMA de que la suma de todas las emisiones antropogénicas de mercurio en la
atmósfera es de 1.930 toneladas métricas al año y que las actividades de la MAPE de
oro generan 350 toneladas métricas de esas emisiones de mercurio. Sin embargo, el
informe que aporta estos datos también calcula que las actividades de la MAPE de oro
consumen 806 toneladas métricas de mercurio al año. 71 Por lo tanto hay que tomar
en consideración el destino del resto del mercurio consumido por las actividades de la
MAPE de oro (las 456 toneladas métricas faltantes).
Una parte de este total puede ser recuperado. (Pero la mayor parte del mercurio
recuperado en las actividades de la MAPE de oro sería reutilizado por los mineros y
probablemente no aparecería en los cálculos de consumo de mercurio por ese sector).
Una fracción muy grande de las 850 toneladas de mercurio consumido por las actividades
de la MAPE de oro casi con certeza es liberada en el medio ambiente. La mayor parte de
lo que no está incluido en los cálculos oficiales de emisiones en el aire es liberada en el
agua, sobre la tierra, en los residuos, o simplemente se desconoce su destino. Gran parte
de ella será reenviada posteriormente a la atmósfera, desde el agua o la tierra, aunque
es posible que no toda sea contabilizada como emisiones atmosféricas. Esto sugiere que
aquella parte de la contaminación mundial por mercurio proveniente de las actividades
de la MAPE de oro es probablemente muy superior a la que sugiere el 18 por ciento que
se cita con tanta frecuencia.
De igual modo, las emisiones en el aire asociadas a la mayoría de las otras fuentes
que usan mercurio en forma intencional son relativamente pequeñas comparadas con
la cantidad de mercurio que se estima que estas fuentes consumen, como lo muestra
el siguiente cuadro del informe del PNUMA titulado “Technical Background Report to
the Global Atmospheric Mercury Assessment” (Informe de Antecedentes Técnicos de la
Evaluación Mundial del Mercurio en la Atmósfera):
Comparación entre el consumo estimado de mercurio a nivel mundial y las emisiones
atmosféricas estimadas de mercurio a nivel mundial, por categoría de fuente72
------------------------------------------------------------------------------------
70 Technical Background Report to the Global Atmospheric Mercury Assessment, citado más arriba
71 The Global Atmospheric Mercury Assessment: Sources, Emissions and Transfers, citado más arriba
72 Los datos del cuadro corresponden al Technical Background Report citado más arriba.

Fuente: Introducción a la Contaminación por Mercurio
para las ONG
Por Jack Weinberg
Asesor Experto en Política Pública
Red Internacional de Eliminación de los Contaminantes
Orgánicos Persistentes (IPEN)
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