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El mercurio en la atmósfera

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El mercurio en la atmósfera
La mayor parte del mercurio presente en la atmósfera se halla en estado gaseoso,
pero una parte de él está adherida a material particulado. El mercurio gaseoso es más
que nada mercurio elemental, pero un pequeño porcentaje se ha oxidado para formar
compuestos de mercurio, como el cloruro de mercurio y el óxido de mercurio.
El vapor de mercurio puro, llamado también mercurio elemental gaseoso (MEG), tiene
una muy escasa solubilidad en agua y es muy estable en la atmósfera, con un tiempo
de residencia de entre seis meses y dos años. Esta estabilidad permite que el mercurio
elemental soporte el transporte a larga distancia y hace que las concentraciones de MEG
sean bastante uniformes en la atmósfera. Sin embargo, el hemisferio norte, con mayor
desarrollo industrial, tiene concentraciones atmosféricas de MEG más elevadas que el
hemisferio sur.
A los compuestos de mercurio que se encuentran en estado gaseoso en la atmósfera se
les conoce por lo general como mer…