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Mostrando entradas de julio 11, 2012
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Introducción a la Contaminación por Mercurio

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Introducción a la Contaminación por Mercurio
para las ONG
2. Introducción al mercurio en el
medio ambiente
El mercurio es un elemento natural cuyo símbolo químico es Hg. Esta
abreviatura viene de la palabra griega hydrargyrum, que significa plata
líquida. En su forma pura, el mercurio es un metal blanco-plateado, líquido
a temperatura y presión estándar. En diferentes contextos, al mercurio se
le llama con frecuencia azogue, mercurio metálico o mercurio líquido.
Comunmente, sin embargo, el mercurio puro se denomina mercurio
elemental.
Debido a que el mercurio elemental tiene una alta tensión superficial,
forma gotas pequeñas, compactas y esféricas cuando es liberado en el
medio ambiente. Aunque las gotas mismas son estables, la alta presión del
vapor del mercurio, comparado con otros metales, hace que el mercurio
se evapore. En lugares cerrados el mercurio puede constituir un riesgo
por inhalación. Al aire libre el mercurio elemental se evapora y entra en la
atmósfera.
El mercurio es…