Contaminación por Mercurio Aunque la mayoría de las víctimas tuvo muchas dificultades



Introducción a la Contaminación por Mercurio Aunque la mayoría de las víctimas tuvo muchas dificultades al comienzo para obtener una compensación, hacia fines de 2009 ya habían sido certificadas oficialmente 2.271 víctimas, y más de 10.000 personas habían recibido una compensación financiera. Otras personas expuestas aún luchaban por una compensación adecuada.44 En mayo de 2010, más de ----------------------------------------------------- 42 Environmental costs of mercury pollution, citado más arriba. 43 Grandjean, P.,Satoh, H.,Murata, K. Eto, K., (2010). Adverse effects of methylmercury: environmental health research implications. Environ Health Perspect 118(8): 1137-1145 http://ehp03.niehs.nih.gov/article/fetchArticle.action?articleURI=info%3Adoi%2F10.1289% 2Fehp.0901757. 44 Information about Minamata disease can be found at the Poisoning of Minamata website, Douglas Allchin, http://www1.umn. edu/ships/ethics/minamata.htm. ---------------------------------------------------------- 50 años después del primer diagnóstico que se hizo de la enfermedad, el Gobierno de Japón adoptó medidas adicionales de reparación para los afectados por la enfermedad de Minamata que no habían sido reconocidos como tales y prometió mayores esfuerzos. Luego el Primer Ministro Yukio Hatoyama participó en la 54 ª ceremonia anual conmemorativa de Minamata y pidió disculpas por la incapacidad del gobierno para evitar la propagación de la enfermedad, en el peor caso de contaminación industrial sufrido por el país. En su discurso expresó la esperanza de que Japón contribuirá de manera activa a la creación de un convenio internacional para prevenir futuros envenenamientos por mercurio y propuso llamarlo Convenio de Minamata.45 En junio de 2010, durante la primera reunión del Comité Intergubernamental de Negociación para preparar un instrumento mundial jurídicamente vinculante sobre el mercurio, la delegación del Gobierno de Japón reiteró esta propuesta y ofreció ser el anfitrión de la Conferencia Diplomática que se constituirá tras las negociaciones y adoptará el nuevo convenio. En 1965 hubo en Japón un segundo brote de la enfermedad de Minamata, localizado en la cuenca del río Agano, en la Prefectura de Niigata. Una empresa diferente de productos químicos, que producía acetaldehído usando un catalizador de sulfato de mercurio y un proceso similar, vertió sus aguas residuales en el río Agano. El gobierno japonés certificó a 690 personas como pacientes en este brote de la enfermedad. Otro ejemplo de la enfermedad de Minamata ocurrió a inicios de la década de 1970, en Irak, cuando murieron unas 10.000 personas, aproximadamente, y otras 100.000 sufrieron daño cerebral grave y permanente luego de consumir trigo que había sido tratado con metilmercurio.46 Otro ejemplo es el envenamiento del pueblo aborigen canadiense de Grassy Narrows, causado por descargas de mercurio de una planta de fabricación de cloro álcali y de celulosa y papel en Dryden, Ontario, entre los años 1962 y 1970.47 Casos menos conocidos y menos dramáticos de contaminación aguda por mercurio siguen ocurriendo. Según Masazumi Harada, el mayor experto mundial en la enfermedad de Minamata: “Los ríos de la Amazonía, Canadá ----------------------------------------------------- 45 “Hatoyama Apologizes for Minamata; At Memorial Service, Says Redress Not End of Matter,” The Japan Times, May 2, 2010, http://search.japantimes.co.jp/cgi-bin/nn20100502a1.html. 46 Arne Jernelov, “Iraq’s Secret Environmental Disasters,” http://www.project-syndicate.org/commentary/jernelov3/English. 47 “Grassy Narrows Protests Mercury Poisoning,” CBC News, April 7, 2 010, http://www.cbc.ca/canada/toronto/story/2010/04/07/torgrassy- narrows.html. --------------------------------------------------------- y China han sido afectados por envenenamiento por mercurio, pero al igual que con la enfermedad de Minamata, hay pocos pacientes que se ven enfermos de gravedad a primera vista: la gente está claramente afectada por el mercurio, pero el mercurio se encuentra en cantidades pequeñas en el cuerpo de los pacientes, o bien ellos están aún en las etapas iniciales de la enfermedad.”48 Fuente: Introducción a la Contaminación por Mercurio para las ONG Por Jack Weinberg Asesor Experto en Política Pública Red Internacional de Eliminación de los Contaminantes Orgánicos Persistentes (IPEN)
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