Impactos ambientales del metilmercurio


3.3 Impactos ambientales del metilmercurio
Los impactos ecológicos de la contaminación con metilmercurio han sido
menos estudiados en detalle que su toxicidad para los seres humanos.
Sabemos, sin embargo, que el metilmercurio se acumula en los peces
a niveles que pueden dañar tanto a los peces como a los animales que
se los comen. Las aves y los mamíferos que se alimentan de peces están
por lo general más expuestos al metilmercurio que otros animales de los
ecosistemas acuáticos. En forma similar, los depredadores que comen
animales que se alimentan de peces también están en riesgo. De acuerdo
a un informe de la EPA, se ha encontrado metilmercurio en águilas,
nutrias y en panteras de La Florida que se hallan en vías de extinción, y
los análisis efectuados para el informe sugieren que algunas especies de la
fauna silvestre que se hallan altamente expuestas, están siendo dañadas por
el metilmercurio. Los efectos de la exposición al metilmercurio en la fauna
silvestre pueden incluir la muerte, reducción de la fertilidad, crecimiento
más lento, además de desarrollo y pautas de conducta anormales que
pueden afectar la supervivencia. Además, los niveles de metilmercurio
encontrados en el ambiente pueden alterar el sistema endocrino de
los peces y esto puede causar un impacto negativo en su desarrollo y
reproducción.34,35
En las aves, la exposición al mercurio puede interferir en la reproducción
aún cuando las concentraciones en los huevos sean tan bajas como 0,05
miligramos (mg) a 2,0 miligramos por kilo (kg). Los huevos de algunas
especies canadienses ya se hallan en este rango, y las concentraciones
de mercurio en los huevos de varias otras especies canadienses siguen
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32 Ibid., p. 309. 33 Ibid., p. 18, 309.
34 “Environmental Effects: Fate and Transport and Ecological Effects of Mercury,” U.S. Environmental Protection Agency, http://www.
epa.gov/hg/eco.htm.
35 “Poisoning Wildlife: The Reality of Mercury Pollution,” National Wildlife Federation, September 2 006, http://www.nwf.org/nwfwebadmin/
binaryVault/PoisoningWildlifeMercuryPollution1.pdf.
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aumentando y ya se acercan a estos niveles. Los niveles de mercurio en las
focas anilladas y las ballenas beluga del Ártico han aumentado entre dos y
cuatro veces en los últimos 25 años en algunas áreas del Ártico canadiense
y Groenlandia.36 Hay algunos indicios de que los mamíferos marinos
depredadores de aguas más tibias pueden estar en riesgo. En un estudio de
la población de delfines jorobados de Hong Kong, se identificó al mercurio
como un riesgo especial para la salud.37
Evidencias recientes sugieren también que el mercurio es responsable de
la reducción de actividad microbiológica vital para la cadena alimentaria
terrestre en los suelos de amplios sectores de Europa, y potencialmente en
muchas otras partes del mundo con suelos de características similares.38
La elevación del nivel de las aguas asociada al cambio climático mundial
también puede tener implicaciones para la metilación del mercurio y su
acumulación en los peces. Por ejemplo, hay indicaciones de aumento de las
formaciones de metilmercurio en lagos pequeños y tibios y en muchas áreas
recientemente inundadas.39
Fuente: Introducción a la Contaminación por Mercurio
para las ONG
Por Jack Weinberg
Asesor Experto en Política Pública
Red Internacional de Eliminación de los Contaminantes
Orgánicos Persistentes (IPEN)
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