Cambio Climático: La biodiversidad


Cambio Climático
La biodiversidad
La región de América Latina y el Caribe presenta una situación de
relevancia global, con respecto a la biodiversidad. Contiene una de
las mayores concentraciones de biodiversidad del planeta, pero la
mayor parte de los ecosistemas están afectados o fuertemente
amenazados. Se considera que sólo el 20% de ellos tienen situaciones
estables o están intactos. Es de particular interés la situación de América
Central, que contiene el 8% de la biodiversidad planetaria, en un
área que es sólo el 0,4% del total de superficie continental total.
Muchos vegetales y animales sólo pueden sobrevivir en un acotado
rango de temperaturas, y los escenarios futuros nos indican que se
producirán aumentos en la temperatura de la superficie terrestre y del
mar. Esto afectará a diversas especies. Los corales morirían con un
aumento de tan sólo 3°C , los peces de aguas frías tendrían menos
lugares donde habitar; muchas plagas aparecerán en áreas donde
hasta ahora no se las encuentra; la época de reproducción se vería
modificada y las especies con costumbres migratorias de largas
distancias, como aves y ballenas, podrían ver alteradas sus
costumbres por falta de alimentos en sus rutas.
Se espera que el aumento de temperatura haga que algunas
especies migren hacia los polos y hacia mayores altitudes,
extendiendo sus dominios; aunque no todas lo harían al mismo
tiempo. Lo más probable es que se modifique el predominio de
algunas especies dentro de los ecosistemas donde habitan
actualmente. No todas podrán migrar, aquellos animales o plantas
que tienen requisitos alimentarios limitados o nichos ecológicos
restringidos tendrán menos posibilidades de adaptación. La biota
que habita en áreas que serán fuertemente impactadas por el
aumento del nivel del mar, como islas o manglares, también será
muy afectada.
Existen dos factores que pueden contribuir a que la capacidad de
adaptación de los sistemas naturales se vea disminuida, y que por lo
tanto los impactos sobre la biodiversidad sean más importantes: la
fragmentación del hábitat producida por el hombre y la velocidad con
que se están desarrollando los cambios climáticos.
Todo esto conllevará a que muchas de las especies que actualmente
se encuentran en peligro de extinción desaparezcan al ver
modificado su clima y entorno o por falta de alimentos, y que nuevas
especies sean incluidas en la categoría de vulnerables. Desde
1994 unas 400 especies de pájaros han sido agregadas a la lista
de animales en riesgo y se supone que entre 600 y 900 nuevas
especies se podrían incluir en la lista debido a los cambios que se
están ocasionando en el ambiente.
Fuente: Cambio Climático
Proyecto Ciudadanía Ambiental Global
Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente
Oficina Regional para América Latina y el Caribe (PNUMA/ORPALC)
Boulevard de los Virreyes 155, Colonia Lomas de Virreyes
11000, México D.F., México
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