Reciclaje de Metales


Reciclaje de Metales
Hierro y Acero
El producto férreo más común en los desechos domiciliarios son las latas de
productos alimenticios.
Estas son generalmente latas de atún, salsa de tomate, conservas de frutas y
vegetales. Las latas de bebidas no son frecuentemente usadas. Además se
encuentran ollas enlozadas, productos usados de ferretería, partes de
electrodomésticos y chatarra con procedencia de talleres mecánicos. Los
productos de hierro son 100 % recuperables y no pierden su calidad o sus
características higiénicas con la fundición.
Los productos gruesos de hierro no se encuentran en gran cantidad en la basura domiciliaria, porque tienen un mejor mercado que las latas y las ollas.
Las latas de productos alimenticios son generalmente estañadas para proteger
el producto que contienen. Cuando se procesan para poder recuperar el acero,
se deben desestañar previamente. Este tratamiento se puede realizar de manera
química (utilizando hidróxido de sodio y un agente de oxidación, /8/), lo que
permite también recuperar el estaño mediante electrólisis. Este proceso es el
más adecuado para producir acero nuevo, como se pueden separar el acero y
el estaño sin dejar impurezas. Hay otro proceso de desestañamiento, que funciona
a base de calor. Como el estaño tiene una temperatura de fundición y
volatilización más baja que el acero, se volatiliza y se queda el acero. El
inconveniente es que un cierto porcentaje del estaño se difunde dentro del acero
y, por consecuencia, causa una impureza. Por eso, este proceso no es idóneo
para la producción de nuevo acero. En algunos casos, se puede utilizar para la elaboración de otros productos férreos aleados.
Debido al procesamiento oneroso de las latas estañadas, no hay muchas fábricas
en el país que adquieren este material. Las fundiciones pequeñas que trabajan con equipamiento más o menos casero, no tienen los recursos técnicos para el proceso
de desestañamiento. Por consecuencia, en la mayoría de las ciudades no hay
mercado para este material. Las compañías grandes productoras de acero sí
procesan las latas estañadas, pero este material se adquiere a un precio tan bajo
que no se pueden recuperar los costos de transporte en la mayoría de los casos.
Fuente: El Reciclaje
Oportunidades Para Reducir la Generación de los
Desechos Sólidos y Reintegrar Materiales
Recuperables en el Círculo Económico
Eva Röben
Municipio de Loja/ DED (Servicio Alemán de Cooperación Social-Técnica)
Loja, 2003
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DED Ecuador Ilustre Municipalidad de Loja
www.ded.org.ec www.municipiodeloja.gov.ec
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