Especies amenazadas de la Comunidad de Madrid: mamíferos: murciélagos


Especies amenazadas de la Comunidad de Madrid
Mamíferos
Los mamíferos forman uno de los grupos con más éxito del mundo animal.
Actualmente existen cerca de 4.500 especies de muy diversas formas,
tamaños y comportamientos, pero todas ellas comparten una serie de
características:
• Son capaces de regular por sí solas su temperatura corporal, al igual
que las aves. Para ello han desarrollado el pelo, estructura que
deriva de la evolución de las escamas de los reptiles.
• Tienen glándulas sebáceas que mantienen la permeabilidad de la
piel, y sudoríparas que regulan la temperatura.
• Poseen un cerebro más grande que el de otras clases de
vertebrados. Esto ha posibilitado el desarrollo de una capacidad
considerable de memoria, permitiendo así la mejora del aprendizaje
de diferentes comportamientos.
• Presentan mamas para alimentar a las crías. Con esto se favorece el
establecimiento de sistemas sociales complejos que permite una
mejor transmisión de la experiencia.
De entre las presentes en el territorio madrileño, encontramos algunas
especialmente amenazadas:
Murciélagos
A pesar de ser unos expertos voladores, los murciélagos no dejan de
pertenecer al grupo de los mamíferos. Son los únicos mamíferos que
han sido capaces de colonizar el medio aéreo al haber conseguido una
perfecta adaptación al vuelo libre. Los dedos de las manos están
unidos a través de una membrana llamada patagio. Uniendo las
extremidades posteriores está el uropatagio, que utilizan para capturar
presas y recoger a la cría tras el parto.
La mayor parte de los murciélagos vive en cavidades oscuras: cuevas,
minas, troncos de árboles, edificios ruinosos, desvanes, bodegas…
¡incluso en nuestras persianas!
Algunos murciélagos migran en la época invernal, aunque la mayoría
recurre a la hibernación. Pasan entonces grandes períodos de tiempo
sin consumir alimento, bajando la temperatura corporal a niveles
ambientales y consumiendo así muchas menos reservas.
Los murciélagos son capaces de volar en plena oscuridad gracias al
desarrollo de un sistema de radar exclusivo llamado ecolocalización.
Para ello, emiten sonidos a través de la boca o de la nariz. Estos sonidos
chocan con el obstáculo o con su presa y las ondas se devuelven,
siendo recibidas por las enormes orejas que poseen, dando una
posición exacta de su situación.
Son muchas las especies de murciélagos que existen (980),
encontrándose en la península Ibérica alrededor de 25.
La identificación es muy complicada, así que vamos a dar unas
pequeñas pautas para diferenciar algunos de los más amenazados
de la Comunidad de Madrid:
1. Murciélagos de herradura (Rinolófidos): el rasgo fundamental es
la protuberancia que tienen por nariz con forma de herradura,
con la que emiten los ultrasonidos, algunos de ellos perceptibles
por el ser humano. Durante la hibernación se envuelven totalmente
en sus membranas.
• Murciélago grande de herradura (Rhinolophus ferrumequinum):
5 cm, pelo castaño grisáceo-rojizo.
• Murciélago pequeño de herradura (Rhinolophus hipposideros):
3,5-4,5 cm, se ha localizado en zonas altas (hasta 1.200 m de
altitud).
• Murciélago mediterráneo de herradura (Rhinolophus euryale):
4,5 cm; cavernícola estricto.
2. Murciélagos ratoneros. Estos murciélagos no presentan
protuberancia ninguna en la nariz, emitiendo los sonidos
con el hocico.
• Murciélago ratonero grande (Myotis myotis): es la especie de
mayor tamaño, midiendo unos 7-8 cm. Su pelo es color pardo
grisáceo, y las orejas anchas y ovaladas.
• Murciélago ratonero mediano (Myotis blythii): muy parecido
al anterior pero de menor tamaño, vive en zonas bajas
(unos 600 metros).
El descenso de las poblaciones de murciélagos se debe a distintas
causas: la destrucción del hábitat, el uso de insecticidas, molestias en
la época de cría e incluso vandalismo, al tratarse de un animal sobre el
que existen prejuicios que le relacionan con la brujería, la mala suerte
o la transmisión de la rabia.
¿SABÍAS QUE… una población de unos mil murciélagos puede consumir
hasta dos toneladas de insectos cada año? Esto da una idea de lo
importante que son a la hora de controlar plagas y de disminuir el riesgo
de transmisión de enfermedades a humanos.
Fuente: Especies amenazadas de la Comunidad de Madrid
Textos: Brinzal
Diseño: De••Dos, espacio de ideas
Publicar un comentario

Entradas populares de este blog

Contaminación con mercurio: Efectos neurológicos

El mercurio en los medicamentos tradicionales