Enfermedades por el metilmercurio en humanos


Enfermedades por el metilmercurio en humanos
Cáncer: Dos estudios encontraron asociaciones entre la exposición al
mercurio y la leucemia aguda, pero la fuerza de las conclusiones es limitada
debido al pequeño tamaño de las poblaciones estudiadas y a la ausencia de
control de otros factores de riesgo. También se ha asociado la exposición al
mercurio con tumores renales en ratones machos, y se ha observado además
que el mercurio causa daño cromosómico. A partir de los datos humanos,
animales e in vitro disponibles, la Agencia Internacional de Investigación
del Cáncer (IARC) y la EPA clasificaron el metilmercurio como un posible
carcinógeno humano (EPA Clase C).31
Efectos reproductivos: Los efectos reproductivos de la exposición al
metilmercurio no han sido evaluados en forma adecuada en los seres
humanos. Sin embargo, una evaluación de los síntomas clínicos y los
resultados finales de más de 6.000 personas expuestas al metilmercurio
durante un incidente de contaminación de trigo en Iraq mostró un descenso
de la tasa de embarazos (una reducción del 79 por ciento), lo que aporta
una evidencia sugestiva de un efecto del metilmercurio en la fertilidad
humana. Los estudios con animales, incluyendo trabajos con primates no
humanos, encontraron problemas reproductivos que incluyen disminución
de las tasas de concepción, pérdida temprana del feto y mortinatalidad.32
Efectos en los riñones: Se sabe que el mercurio metálico y el metilmercurio
son tóxicos para los riñones. Se observó daño renal después de la ingestión
humana de formas orgánicas de mercurio a niveles de exposición que
también causan efectos neurológicos. Los estudios con animales también
indicaron toxicidad en los riñones inducida por el metilmercurio.33
Fuente: Introducción a la Contaminación por Mercurio para las ONG
Por Jack Weinberg
Asesor Experto en Política Pública
Red Internacional de Eliminación de los Contaminantes
Orgánicos Persistentes (IPEN)
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