Contaminación con mercurio: Efectos neurológicos


Efectos neurológicos: El sistema nervioso en desarrollo es más sensible a
los efectos tóxicos del metilmercurio que el sistema nervioso desarrollado,
aunque tanto el cerebro del adulto como el del feto son susceptibles. 26 La
exposición prenatal al mercurio interfiere con el crecimiento de las neuronas
en desarrollo del cerebro y otros lugares y tiene la capacidad para causar
un daño irreversible al sistema nervioso central en desarrollo. Luego de la
exposición asociada al consumo materno crónico de pescado, los lactantes
podrían parecer normales durante los primeros meses de vida, pero más
tarde podrían mostrar déficits en efectos finales neurológicos sutiles, como
déficit en el CI (Cociente Intelectual), tono muscular anormal y pérdidas en
la función motora, en la atención y en el desempeño visual-espacial.27
El peso de la evidencia de los efectos neurotóxicos en el desarrollo debidos
a la exposición al metilmercurio es fuerte. Existe una importante base
de datos que incluye múltiples estudios con seres humanos y evidencia
experimental con animales y pruebas in vitro. Los estudios con seres
humanos incluyen evaluaciones de escenarios de exposición alta y repentina
y de exposición crónica a niveles bajos.28
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24 Ibid., p. 9 .
25 Philip Landrigan et al., “Environmental Pollutants and Disease in American Children,” http://ehp.niehs.nih.gov/members/2002/
110p721-728landrigan/EHP110p721PDF.PDF.
26 Toxicological Effects of Methylmercury, p. 310.
27 Ibid., p. 17.
28 Ibid., p. 326.
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Enfermedad cardíaca y presión arterial alta: Los investigadores
encontraron una correlación entre el consumo de pescado contaminado
con metilmercurio y el riesgo de ataque cardíaco. Un estudio realizado con
pescadores mostró que al comer más de 30 gramos (g) de pescado al día se
duplicaba o triplicaba su riesgo de muerte por ataque cardíaco o accidente
cardiovascular. También se observó el alza de la presión sanguínea en los
hombres con exposición ocupacional.29
Efectos sobre el sistema inmunológico: Los estudios ocupacionales
sugieren que la exposición al mercurio puede afectar el sistema
inmunológico de los seres humanos. Los estudios in vitro y con
animales han mostrado que el mercurio puede ser tóxico para el sistema
inmunológico y que la exposición prenatal al metilmercurio puede
producir efectos a largo plazo en el sistema inmunológico en desarrollo.
Los estudios sugieren que la exposición al metilmercurio puede aumentar
la susceptibilidad humana a las enfermedades infecciosas y enfermedades
autoinmunes al dañar el sistema inmunológico.30
Fuente: Introducción a la Contaminación por Mercurio
para las ONG
Por Jack Weinberg
Asesor Experto en Política Pública
Red Internacional de Eliminación de los Contaminantes
Orgánicos Persistentes (IPEN) Introducción a la
Contaminación
por Mercurio
para las ONG
Por Jack Weinberg
Asesor Experto en Política Pública
Red Internacional de Eliminación de los Contaminantes
Orgánicos Persistentes (IPEN)
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