Introducción a la Contaminación por Mercurio para las ONG 1. Prólogo


Introducción a la Contaminación por Mercurio
para las ONG
1. Prólogo
El conocimiento científico sobre los daños a la salud humana y al medio
ambiente causados por la exposición al mercurio ha ido aumentando
con los años y muchos gobiernos ya han tomado algunas medidas para
controlar –dentro de sus jurisdicciones—las actividades industriales y
otras actividades humanas que liberan mercurio en el medio ambiente.
Sin embargo, debido a que el mercurio es un contaminante mundial,
ningún gobierno que actúe por sí solo puede proteger a su pueblo y su
medio ambiente de los daños causados por la contaminación con mercurio.
Reconociendo esto, los gobiernos acordaron en 2009 iniciar negociaciones
intergubernamentales con la intención de preparar un convenio mundial,
jurídicamente vinculante, de control del mercurio. La primera reunión del
Comité Intergubernamental de Negociación para preparar un Instrumento
mundial jurídicamente vinculante sobre el mercurio tuvo lugar en
Estocolmo, Suecia, en junio de 2010. El objetivo de estas negociaciones
es llegar a un acuerdo sobre el texto final, a tiempo para adoptar un nuevo
convenio mundial sobre el mercurio durante una conferencia diplomática
que se llevará a efecto en 2013.
La producción de este libro tiene como fin incentivar y ayudar a
las organizaciones de la sociedad civil mundial a involucrarse en
actividades locales, nacionales e internacionales orientadas a controlar la
contaminación por mercurio. Incluye información que pueden usar en
programas y campañas destinadas a crear conciencia sobre el mercurio
entre sus integrantes y en el público en general. Identifica las fuentes de
contaminación con mercurio y sugiere lo que puede hacerse para controlar
esas fuentes. El libro describe también, en forma general, los tipos de
disposiciones que debe contener un convenio mundial de control del
mercurio para tener éxito en la tarea de minimizar la contaminación por
mercurio hasta un grado suficiente para proteger la salud humana y el
medio ambiente, e incentiva a las organizaciones de la sociedad civil de
todos los países a tomar parte en los esfuerzos de promoción destinados
a garantizar que los gobiernos adopten, ratifiquen e implementen en su
totalidad un convenio de control del mercurio que sea eficaz y protector.
El público al que está destinado este libro son los líderes y miembros de
aquellas ONG y OSC para las cuales proteger la salud pública y el medio
ambiente de los daños causados por la contaminación con mercurio
es –o debiera ser—un tema de preocupación. Entre ellas se incluyen
organizaciones de promoción y defensa de la salud pública y del medio
ambiente, organizaciones de profesionales médicos y de atención de salud,
organizaciones que representan a comunidades o miembros que se hallan
bajo el impacto potencial de la exposición al mercurio, sindicatos y otras
instituciones. Es el cuarto de una serie de publicaciones sobre temas de
seguridad química para las ONG. Las publicaciones de esta serie son las
siguientes:
• Una guía al SAICM para las ONG: Enfoque Estratégico para la Gestión
de. Productos Químicos a Nivel Internacional
• Guía para las ONG sobre los Contaminantes Orgánicos Persistentes
• Guía para las ONG sobre los plaguicidas peligrosos y el SAICM.
Todas estas publicaciones se editaron con el fin de incentivar a las ONG y
a las OSC a tomar parte en campañas, programas y proyectos orientados a
lograr un mundo en el cual la exposición a sustancias químicas tóxicas ya no
sea una fuente importante de daños para la salud y los ecosistemas.
Estas publicaciones de la serie fueron preparadas por la Red Internacional
de Eliminación de los Contaminantes Orgánicos Persistentes (IPEN).
IPEN es una red mundial de más de 700 organizaciones de salud y medio
ambiente, no gubernamentales, de interés publico, que trabajan en más de
100 países. La red se fundó originalmente para promover las negociaciones
en torno a un convenio mundial para proteger la salud humana y el medio
ambiente de una clase de sustancias químicas tóxicas llamada contaminantes
orgánicos persistentes (COP). Luego, tras la adopción del Convenio de
Estocolmo sobre los COP, por parte de los gobiernos, IPEN amplió su
misión más allá de los COP y ahora apoya los esfuerzos locales, nacionales,
regionales e internacionales para proteger la salud humana y el medio
ambiente de los daños causados por la exposición a toda clase de sustancias
químicas tóxicas.
Queremos agradecer a la Agencia Sueca de Protección Ambiental y a
la Oficina Federal Suiza para el Medio Ambiente y a otros donantes de
IPEN por proporcionar el apoyo financiero que hizo posible la edición de
este libro. Los puntos de vista aquí expresados, sin embargo, no reflejan
necesariamente los de los donantes de IPEN.
También agradecemos a quienes se han tomado el tiempo para aportar
información para este libro o para revisarlo, parcial o totalmente. Un
agradecimiento especial para Eric Uram, Joe DiGangi, Alan Watson y Peter
Orris. Entre los que también han contribuido se encuentran Bjorn Beeler,
Marian Lloyd Smith, Olga Speranskaya, Richard Gutiérrez, Fernando
Bejarano, Eva Kruemmel, Fé de León, Manny Calonzo, Shahriar Hossain,
Takeshi Yasuma, Lilian Corra, Yuyun Ismawati, Ahmed Jaafari, Gilbert
Kuepouo, Valerie Denney y otros. Sin embargo, todos y cada uno de los
errores que pudiera contener el libro, son de responsabilidad exclusiva de su
autor.
Jack Weinberg
Octubre de 2010
Fuente: Introducción a la Contaminación por Mercurio
para las ONG
Por Jack Weinberg
Asesor Experto en Política Pública
Red Internacional de Eliminación de los Contaminantes
Orgánicos Persistentes (IPEN)
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