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El mercurio en los cosmeticos Un diario de Chicago realizó pruebas con las cremas para aclarar la piel

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El mercurio en los cosmeticos
Un diario de Chicago realizó pruebas con las cremas para aclarar la piel que se vendían en las tiendas locales y encontró que seis de ellas contenían mercurio a niveles que constituían una violación de las ley federales de Estados Unidos. Estas seis venían de China, India, Líbano y Pakistán, y algunas se vendían en tiendas con clientela específica de estas comunidades de inmigrantes. Cinco de las cremas contenían más de 6.000 ppm de mercurio y una de ellas, fabricada en Pakistán, contenía casi 30.000 ppm.
Este producto era una crema blanca etiquetada como Stillman’s Skin Bleach Cream. Se informó que el dueño de la tienda dijo que traía esa crema porque el producto es tan popular en Pakistán. 203
Hasta este momento, en 2010, la Administración de Alimentos y Drogas de Filipinas ha prohibido 23 productos importados para aclarar la piel que la agencia describió como “inminentemente perjudiciales, inseguros, o peligrosos” por contener impurezas y contaminantes por encima de los límites reglamentarios. El umbral permisible para el mercurio es 1 ppm.
Una directiva del año 2000 de la Unión Europea estipula que el mercurio y sus compuestos no pueden estar presentes como ingredientes en los cosméticos, incluyendo jabones, lociones, champús y productos blanqueadores de la piel (excepto las sales fenilmercúricas para la conservación del maquillaje para los ojos y los productos para quitar el maquillaje para los ojos en concentraciones que no excedan el 0,007 por ciento peso en peso). 204
Aunque muchas jurisdicciones tienen leyes que prohíben el uso de cremas y jabones para la piel que contengan mercurio, la mayoría ha tenido dificultades para hacer cumplir estas leyes.
Pocas jurisdicciones prohiben el uso de pequeñas cantidades de compuestos de mercurio en productos de maquillaje para los ojos, como el rímel, y el mercurio todavía se encuentra en muchos de estos productos. Los compuestos de mercurio se usan en los productos de maquillaje para los ojos como germicidas y preservantes, y hacen que los productos duren más.
205 Aunque algunos fabricantes han quitado el mercurio de algunos productos de rímel en respuesta a las peticiones de los consumidores,
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203 “Some Skin Whitening Creams Contain Toxic Mercury, Testing Finds,” Chicago Tribune, May 19, 2010, http://www.chicagotribune.
com/health/ct-met-mercury-skin-creams-20100518,0,7324086,full.story.
204 “Mercury in Products and Wastes,” UNEP Mercury Awareness Raising Package, citado más arriba.
205 “Mercury. . . In Your Mascara?” Planet Green, http://planetgreen.discovery.com/food-health/mercury-mascara.html.
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la mayoría de las jurisdicciones aún permite la venta de productos de maquillaje que contienen compuestos de mercurio agregados. Una excepción es el estado de Minnesota, Estados Unidos, donde una ley promulgada en 1997 prohibió completamente todo el mercurio agregado en forma intencional a los cosméticos, incluyendo el rímel y los delineadores de ojos. 206

Fuente: Introducción a la
Contaminación
por Mercurio
para las ONG
Por Jack Weinberg
Asesor Experto en Política Pública
Red Internacional de Eliminación de los Contaminantes
Orgánicos Persistentes (IPEN)

El mercurio en los cosméticos

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El mercurio en los cosméticos
Los productos cosméticos como cremas, lociones y jabones se comercializn algunas veces con la promesa de que su uso aclará el color de la piel o quitará las manchas oscuras. A menudo estos productos contienen mercurio en forma de cloruro de mercurio y/o mercurio amoniacal. Ambos productos son carcinogénicos. Los cosméticos para aclarar la piel que no contienen mercurio, a menudo contienen hidroquinona (C6H6O2), que también es altamente tóxica. 198
Por lo general, mientras más pigmento melanina tiene una persona en su piel, más oscura es ésta. Los cosméticos que contienen compuestos de mercurio o hidroquinona hacen que la piel se aclare, incialmente, al inhibir la producción de melanina. En el largo plazo, sin embargo, estos productos
llenan la piel de manchas, lo que a su vez hace que la persona use más cantidad del producto, en un esfuerzo por emparejar el color de la piel. Los
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196 Artículo de Wikipedia (en inglés) sobre agentes reductores, http://en.wikipedia.org/wiki/Reducing_agent.
197 “Mercury in Health Care Lab Reagents,” Minnesota Technical Assistance Program, http://www.mntap.umn.edu/health/92-mercury.htm.
198 Super Jolly, “Skin Lightening Products . . . ,” Black History 365, http://www.black-history-month.co.uk/articles/skin_lightening_products.html.
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cosméticos que contienen mercurio fueron prohibidos en muchos países, pero aún siguen disponibles a través de la venta clandestina. Parecen ser especialmente populares en muchos países asiáticos y africanos. 199
Un estudio sugiere que muchas mujeres de los países africanos usan estos productos en forma regular, incluyendo el 25 por ciento de las mujeres de Mali, el 77 por ciento de las mujeres de Nigeria, el 27 por ciento de las mujeres de Senegal, el 35 por ciento de las mujeres de Sudáfrica y el 59 por ciento de las mujeres de Togo. En una encuesta realizada en 2004, el 38 por ciento de las mujeres de Hong Kong, Corea, Malasia, Filipinas y Taiwán señalaron que usan productos para aclarar la piel. Muchas mujeres utilizan estos productos durante largos períodos, a veces durante 20 años. 200
En 1999, la Oficina de Normas de Kenia emitió un comunicado público para informar y educar a los consumidores sobre los efectos nocivos del mercurio, la hidroquinona y las preparaciones hormonales y agentes oxidantes contenidos en algunos productos cosméticos disponibles en el mercado. En 2004 la Agencia Indonesia de Control de Alimentos y Drogas (BPOM) formuló una advertencia contra 51 productos de belleza que contenían mercurio. Muchos eran importados, pero en 2006 la policía
decomisó 200 cajas de productos cosméticos que contenían mercurio en una pequeña empresa manufacturera de Jakarta Occidental. En 2005, el Departamento de Salud y Salud Mental de la ciudad de Nueva York emitió un alerta de salud recomendando que los neoyorquinos dejaran inmediatamente de usar todas las cremas y jabones para aclarar la piel que coloquen el mercurio como uno de sus ingredientes, al igual que cualquier producto cosmético que no tenga una lista de ingredientes en la etiqueta.201
Un estudio realizado por las ONG de la red de IPEN encontró mercurio en varios productos para aclarar la piel vendidos en México. De siete productos analizados, cuatro contenían cantidades detectables de mercurio, y de estos, uno contenía 1,325 partes por millón (ppm). Todos los productos
sometidos a prueba venían con una lista de sus ingredientes, pero ninguna incluía el mercurio como un ingrediente. 202
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199 Ibid. 200 “Mercury in Products and Wastes,” UNEP Mercury Awareness Raising Package, http://www.chem.unep.ch/mercury/awareness_raising_package/C_01-24_BD.pdf (nota: El documento del PNUMA no proporciona la referencia correspondiente a los estudios y encuestas
propiamente tales).
201 Ibid.
202 “Market Analysis of Some Mercury-Containing Products and Their Mercury-Free Alternatives in Selected Regions,” conducted by IPEN, Arnika and GRS, 2 010, http://www.ipen.org/ipenweb/documents/ipen%20documents/grs253.pdf (Las muestras fueron tomadas por el Centro de Análisis y Acción en Tóxicos y sus Alternativas (CAATA) en México, ver www.caata.org ) 
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Fuente: Introducción a la
Contaminación
por Mercurio
para las ONG
Por Jack Weinberg
Asesor Experto en Política Pública
Red Internacional de Eliminación de los Contaminantes
Orgánicos Persistentes (IPEN)

Contaminacion por mercurio En 2009 ocurrió otro incidente digno de mención

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Contaminación por mercurio
En 2009 ocurrió otro incidente digno de mención, esta vez en un colegio secundario de Estados Unidos, el Agua Fria High School. Los profesores estaban usando mercurio en una clase sobre densidad. Dos estudiantes encontraron una botella grande de mercurio en un estante cercano a sus
pupitres, lo abrieron y empezaron a jugar con el mercurio y se llevaron parte de él a sus casas. Al final, la contaminación por mercurio no solo abarcó la escuela sino también un bus escolar, varios hogares y muchos de los artículos personales de los estudiantes. Cientos de estudiantes y miembros
del personal resultaron expuestos, los trabajos de limpieza le costaron US$800.000 al distrito escolar, y el superintendente del colegio renunció a su cargo. 193
Las historias reproducidas arriba son solo dos ejemplos de alto perfil de un tipo de exposición al mercurio que es demasiado común. Los colegios secundarios no necesitan realizar experimentos y demostraciones que utilicen mercurio Esta práctica debe prohibirse. Si un colegio, laboratorio
u otro establecimiento tiene un historial de uso de mercurio, es posible que aún exista mercurio acumulado en los sumideros del piso o en los sifones de las piletas, incluso cuando la práctica haya sido descontinuada, y esto puede ser un motivo de preocupación. 194
Algunos usos de laboratorio del mercurio pueden ser apropiados cuando los emplean químicos profesionales o estudiantes avanzados de química en los laboratorios de universidades. Sin embargo, podemos y debemos eliminar o reducir en forma importante el uso de mercurio en los laboratorios,
porque hay buenas alternativas que pueden reemplazar de manera efectiva la mayoría de los usos del mercurio elemental, de los compuestos de mercurio y de los instrumentos que contienen mercurio. Por ejemplo, los laboratorios usan a veces un dispositivo lleno con mercurio para mantener
una atmósfera inerte sobre una mezcla reactiva y para proporcionar alivio de presión. Hay equipos de laboratorio similares, llenos con aceite mineral, y estos son los que los laboratorios deberían usar. 195 Los laboratorios pueden evitar también el uso de la mayoría de los otros equipos e instrumentos
que contienen mercurio. Algunos laboratorios usan amalgama de zinc y mercurio como agente reductor, pero también en este caso existen por
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193 “How School’s Huge Mercury Cleanup Unfolded,” The Arizona Republic, November 29 , 2 009, http://www.azcentral.com/arizonarepublic/ news/articles/2009/11 /29/200911 29mercuryspill11 29.html.
194 “How Do Schools Become Polluted by Mercury?” Minnesota Pollution Control Agency, http://www.pca.state.mn.us/index.php/topics/ mercury/mercury-free-zone-program/mercury-free-zone-program.html?menuid=&missing=0&redirect=1.
195 “The Glassware Gallery: Bubblers, Lab and Safety Supplies,” http://www.ilpi.com/inorganic/glassware/bubbler.html.
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lo general buenas alternativas. 196 El mercurio también está presente con frecuencia en productos químicos y reactivos de laboratorio, muchos de los cuales tienen buenos sustitutos.
Algunos laboratorios de hospitales y otros laboratorios han decidido liberarse prácticamente de todo el mercurio. Quienes deseen hacerlo deben leer las etiquetas de los envases, las hojas de datos de seguridad de los materiales (HDSM ó MSDS en inglés), y los impresos que vienen con los reactivos. Estos identificarán los compuestos de mercurio agregados intencionalmente a los reactivos. Sin embargo, las HDSM no identifican por lo general el mercurio no incorporado intencionalmente a los productos químicos del laboratorio si la cantidad es menor al 1 por ciento. Este se debe a que a los fabricantes no se les exige habitualmente que informen sobre los componentes peligros de un producto si están presentes en concentraciones inferiores a cierto nivel. Sin embargo, los laboratorios
y hospitales pueden preguntar a los representantes de ventas y a los fabricantes del producto sobre el mercurio en sus productos y pueden pedir un certificado de análisis u otros datos sobre el contenido de mercurio de los productos de laboratorio. 197

Fuente: Introducción a la
Contaminación
por Mercurio
para las ONG
Por Jack Weinberg
Asesor Experto en Política Pública
Red Internacional de Eliminación de los Contaminantes
Orgánicos Persistentes (IPEN)

Glosario de Salud Ambiental - Actor Social / social actor

Glosario de Salud Ambiental
Actor Social / social actor
Individuo, grupo, organización o institución que actúa en representación de sus intereses con el propósito de realizarlos. Cada actor es un espacio local, cuenta con cierta posición, cantidad de poder y capacidad de oportunidad para obtener sus objetivos, dentro de un contexto de relaciones y sistemas complejos de interacciones.
Para realizar sus interese deberá formular propuestas y negociarlas.
Fuente: Glosario en Salud

Acuíferos / Aquifers
Zonas subsuperficiales o formaciones de rocas que contienen recursos explotables de aguas residuales.
Fuente: OMS. Programa Internacional de Seguridad de Sustancias Químicas.

Seguridad química; principios básicos de toxicología aplicada. La naturaleza de los peligros químicos.2. ed. (revisada). Lima: CEPIS; 1997. Módulo de capacitación, 1. También en inglés. (IPCS)
Formación geológica a través de la cual el agua puede percolar, a veces, muy lentamente y a grandes distancias. El agua de manantiales y pozos proviene de los acuíferos, por lo tanto, la contaminación de éstos puede causar la de las fuentes de abastecimiento de agua en una extensa zona.
Fuente: Albert LA, López Moreno, S, Flores J. Diccionario de la contaminación. México DF: Centro de Ecología y Desarrollo; 1994. (Diccionario de la contaminación)
Términos relacionados:
Intrusión marina
Pozos
Recarga de acuíferos
Suelos saturados
Aguas subterráneas
Mantos freáticos

Aculturación / Acculturation
Proceso en el cual una sociedad humana asimila y adopta parte de las costumbres, creencias y valores culturales de otra sociedad. Refiérese también a los resultados de esa asimilación.
Fuente: Centro Regional de Información sobre desastres. Vocabulario controlado sobre desastres. San José: CRID; 2000. (CRID)

Acumulación / Accumulation
Dosis repetidas de una sustancia química que pueden resultar en un incremento progresivo de su concentración en un organismo, órgano o tejido; los efectos tóxicos pueden ser más marcados con las dosis sucesivas. Los factores involucrados en la acumulación incluyen el enlace selectivo de la sustancia química a las moléculas del tejido, la concentración de sustancias químicas solubles en grasa en el cuerpo humano, el metabolismo nulo o lento y la excreción lenta. La acumulación es un efecto de balance de masa en el cual lo que ingresa excede lo que se secreta.
Fuente: OMS. Programa Internacional de Seguridad de Sustancias Químicas.

Seguridad química; principios básicos de toxicología aplicada. La naturaleza de los peligros químicos.2. ed. (revisada). Lima: CEPIS; 1997. Módulo de capacitación, 1. También en inglés. (IPCS)
Sucesivas retenciones de una sustancia por un organismo diana, un órgano o una parte del medio ambiente, que conducen a un aumento de la cantidad o la concentración de la sustancia de los mismos.
Fuente: Asociación Española de Toxicología. Glosario de términos toxicológicos. Versión española ampliada por M. Repetto y P. Sanz. Sevilla: AET; 1995. (AET)
Términos relacionados:
Bioacumulación
Bioconcentración

Acumulación de material /
La cantidad o el nivel en aumento de una sustancia en un tejido u organismo, medido a intervalos repetidos durante una exposición constante. Aparece si la velocidad de captación de una sustancia excede a su velocidad de eliminación del blanco.
Fuente: Rodríguez Milord D, Castillo P del, Aguilar Garduño C.Glosario de términos en salud
ambiental.Mepetec: Centro Panamericano de Ecología Humana y Salud (ECO): 1995. (ECO)

Acumulación funcional /
Adición progresiva de cambios, resultantes de los efectos de una sustancia bajo una exposición constante.
Fuente: Rodríguez Milord D, Castillo P del, Aguilar Garduño C.Glosario de términos en salud
ambiental.Mepetec: Centro Panamericano de Ecología Humana y Salud (ECO): 1995. (ECO)

Fuente: Biblioteca Virtual de
Desarrollo Sostenible
y Salud Ambiental
Organización Mundial de la Salud
Organización Panamericana de la Salud
Área de Desarrollo Sostenible y Salud Ambiental

Las siguientes son otras aplicaciones del mercurio como plaguicida o biocida que aún pueden estar en uso

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Introducción a la Contaminación por Mercurio para las ONG
Las siguientes son otras aplicaciones del mercurio como plaguicida o biocida que aún pueden estar en uso:
• Aditivos para pinturas: A veces se agregan compuestos fenilmercúricos y acetato de mercurio a la pintura, como fungicidas, para evitar el crecimiento de moho y mildiú. Estas pinturas ya no se usan en Estados Unidos y Europa Occidental, pero pueden estar usándose en otras regiones.
• Plantas de celulosa y papel: A veces se agrega acetato de fenilmercurio a la celulosa en el proceso de fabricación de papel, como fungicida o para evitar la formación de limo. Debido a que la pulpa de papel está tibia y es rica en nutrientes, pueden crecer hongos y mohos en la pulpa y atascar la maquinaria, a menos que se controlen. Para este fin se usan grandes cantidades de acetato de fenilmercurio. Esto puede contaminar el agua de  descarga de la planta de celulosa y también los mismos productos de papel.
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188 D. E. Mathre, R. H. Johnston, and W. E. Grey, “Small Grain Cereal Seed Treatment,” 2006, Department of Plant Sciences and Plant Pathology, Montana State University, http://www.apsnet.org/edcenter/advanced/topics/Pages/CerealSeedTreatment.aspx.
189 Artículo de Wikipedia (en inglés) sobre el desastre de los cereales envenados de Basra, http://en.wikipedia.org/wiki/Basra_poison_ grain_disaster.
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También se agrega acetato de fenilmercurio a la celulosa almacenada para embarque. Casi no hay información que permita saber si esta aplicación del mercurio sigue en uso.
• Antibióticos de uso tópico: El mercurocromo, la tintura de mertiolato y otros antibióticos de uso tópico contienen mercurio y han sido utilizados para el tratamiento de heridas en las personas y los animales. Estos antibióticos siguen en uso, especialmente para aplicaciones veterinarias.
7.9 El mercurio en los laboratorios y las escuelas
En los laboratorios escolares y profesionales es frecuente encontrar mercurio elemental, compuestos de mercurio, reactivos que contienen mercurio e instrumentos que contienen mercurio.
En los colegios secundarios ha habido numerosos incidentes graves de envenenamiento por contaminación con mercurio. Un caso digno de mención ocurrió en 2006, en el St. Andrew’s School, Parañaque, Filipinas. Los estudiantes encontraron 50 g de mercurio destinados a un experimento de ciencias y comenzaron a jugar con la sustancia. Como resultado, alrededor de 24 estudiantes, en su mayoría de 13 años, fueron hospitalizados para observación por envenamiento con mercurio. El colegio estuvo cerrado durante meses, mientras expertos locales e internacionales efectuaban la limpieza y descontaminación del edificio. 190 En febrero de 2010, uno de los estudiantes entabló un juicio civil contra su profesor y contra la escuela por la enfermedad contraída para el resto de su vida a causa del envenenamiento con mercurio. 191
Poco después, el Departamento de Educación de Filipinas emitió el Memorando Nº 160, que reiteraba el llamado del Departamento de Salud a eliminar gradualmente todo el mercurio y los instrumentos que contienen mercurio en los establecimientos e instituciones de salud. Pedía también la revisión de las medidas de seguridad existentes en los laboratorios de ciencias, a fin de garantizar que el mercurio quede excluido de los productos químicos usados habitualmente en el trabajo de laboratorio de los colegios. Ban Toxics, una ONG con sede en Filipinas, miembro de IPEN, intervino para lograr que
el Departamento de Educación de Filipinas emitiera esa orden. 192
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190 “There’s Something About Mercury,” Philippine Center for Investigative Journalism, December 31, 2 007, http://pcij.org/stories/theres-something-about-mercury/.
191 Correspondencia privada con un dirigente de una ONG filipina.
192 Ibid.
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Fuente: Introducción a la
Contaminación
por Mercurio
para las ONG
Por Jack Weinberg
Asesor Experto en Política Pública
Red Internacional de Eliminación de los Contaminantes
Orgánicos Persistentes (IPEN)