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El mercurio en los cosméticos

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El mercurio en los cosméticos
Los productos cosméticos como cremas, lociones y jabones se comercializn algunas veces con la promesa de que su uso aclará el color de la piel o quitará las manchas oscuras. A menudo estos productos contienen mercurio en forma de cloruro de mercurio y/o mercurio amoniacal. Ambos productos son carcinogénicos. Los cosméticos para aclarar la piel que no contienen mercurio, a menudo contienen hidroquinona (C6H6O2), que también es altamente tóxica. 198
Por lo general, mientras más pigmento melanina tiene una persona en su piel, más oscura es ésta. Los cosméticos que contienen compuestos de mercurio o hidroquinona hacen que la piel se aclare, incialmente, al inhibir la producción de melanina. En el largo plazo, sin embargo, estos productos
llenan la piel de manchas, lo que a su vez hace que la persona use más cantidad del producto, en un esfuerzo por emparejar el color de la piel. Los
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196 Artículo de Wikipedia (en inglés) sobre agentes reductores, http://en.wikipedia.org/wiki/Reducing_agent.
197 “Mercury in Health Care Lab Reagents,” Minnesota Technical Assistance Program, http://www.mntap.umn.edu/health/92-mercury.htm.
198 Super Jolly, “Skin Lightening Products . . . ,” Black History 365, http://www.black-history-month.co.uk/articles/skin_lightening_products.html.
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cosméticos que contienen mercurio fueron prohibidos en muchos países, pero aún siguen disponibles a través de la venta clandestina. Parecen ser especialmente populares en muchos países asiáticos y africanos. 199
Un estudio sugiere que muchas mujeres de los países africanos usan estos productos en forma regular, incluyendo el 25 por ciento de las mujeres de Mali, el 77 por ciento de las mujeres de Nigeria, el 27 por ciento de las mujeres de Senegal, el 35 por ciento de las mujeres de Sudáfrica y el 59 por ciento de las mujeres de Togo. En una encuesta realizada en 2004, el 38 por ciento de las mujeres de Hong Kong, Corea, Malasia, Filipinas y Taiwán señalaron que usan productos para aclarar la piel. Muchas mujeres utilizan estos productos durante largos períodos, a veces durante 20 años. 200
En 1999, la Oficina de Normas de Kenia emitió un comunicado público para informar y educar a los consumidores sobre los efectos nocivos del mercurio, la hidroquinona y las preparaciones hormonales y agentes oxidantes contenidos en algunos productos cosméticos disponibles en el mercado. En 2004 la Agencia Indonesia de Control de Alimentos y Drogas (BPOM) formuló una advertencia contra 51 productos de belleza que contenían mercurio. Muchos eran importados, pero en 2006 la policía
decomisó 200 cajas de productos cosméticos que contenían mercurio en una pequeña empresa manufacturera de Jakarta Occidental. En 2005, el Departamento de Salud y Salud Mental de la ciudad de Nueva York emitió un alerta de salud recomendando que los neoyorquinos dejaran inmediatamente de usar todas las cremas y jabones para aclarar la piel que coloquen el mercurio como uno de sus ingredientes, al igual que cualquier producto cosmético que no tenga una lista de ingredientes en la etiqueta.201
Un estudio realizado por las ONG de la red de IPEN encontró mercurio en varios productos para aclarar la piel vendidos en México. De siete productos analizados, cuatro contenían cantidades detectables de mercurio, y de estos, uno contenía 1,325 partes por millón (ppm). Todos los productos
sometidos a prueba venían con una lista de sus ingredientes, pero ninguna incluía el mercurio como un ingrediente. 202
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199 Ibid. 200 “Mercury in Products and Wastes,” UNEP Mercury Awareness Raising Package, http://www.chem.unep.ch/mercury/awareness_raising_package/C_01-24_BD.pdf (nota: El documento del PNUMA no proporciona la referencia correspondiente a los estudios y encuestas
propiamente tales).
201 Ibid.
202 “Market Analysis of Some Mercury-Containing Products and Their Mercury-Free Alternatives in Selected Regions,” conducted by IPEN, Arnika and GRS, 2 010, http://www.ipen.org/ipenweb/documents/ipen%20documents/grs253.pdf (Las muestras fueron tomadas por el Centro de Análisis y Acción en Tóxicos y sus Alternativas (CAATA) en México, ver www.caata.org ) 
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Fuente: Introducción a la
Contaminación
por Mercurio
para las ONG
Por Jack Weinberg
Asesor Experto en Política Pública
Red Internacional de Eliminación de los Contaminantes
Orgánicos Persistentes (IPEN)

Contaminacion por mercurio En 2009 ocurrió otro incidente digno de mención

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Contaminación por mercurio
En 2009 ocurrió otro incidente digno de mención, esta vez en un colegio secundario de Estados Unidos, el Agua Fria High School. Los profesores estaban usando mercurio en una clase sobre densidad. Dos estudiantes encontraron una botella grande de mercurio en un estante cercano a sus
pupitres, lo abrieron y empezaron a jugar con el mercurio y se llevaron parte de él a sus casas. Al final, la contaminación por mercurio no solo abarcó la escuela sino también un bus escolar, varios hogares y muchos de los artículos personales de los estudiantes. Cientos de estudiantes y miembros
del personal resultaron expuestos, los trabajos de limpieza le costaron US$800.000 al distrito escolar, y el superintendente del colegio renunció a su cargo. 193
Las historias reproducidas arriba son solo dos ejemplos de alto perfil de un tipo de exposición al mercurio que es demasiado común. Los colegios secundarios no necesitan realizar experimentos y demostraciones que utilicen mercurio Esta práctica debe prohibirse. Si un colegio, laboratorio
u otro establecimiento tiene un historial de uso de mercurio, es posible que aún exista mercurio acumulado en los sumideros del piso o en los sifones de las piletas, incluso cuando la práctica haya sido descontinuada, y esto puede ser un motivo de preocupación. 194
Algunos usos de laboratorio del mercurio pueden ser apropiados cuando los emplean químicos profesionales o estudiantes avanzados de química en los laboratorios de universidades. Sin embargo, podemos y debemos eliminar o reducir en forma importante el uso de mercurio en los laboratorios,
porque hay buenas alternativas que pueden reemplazar de manera efectiva la mayoría de los usos del mercurio elemental, de los compuestos de mercurio y de los instrumentos que contienen mercurio. Por ejemplo, los laboratorios usan a veces un dispositivo lleno con mercurio para mantener
una atmósfera inerte sobre una mezcla reactiva y para proporcionar alivio de presión. Hay equipos de laboratorio similares, llenos con aceite mineral, y estos son los que los laboratorios deberían usar. 195 Los laboratorios pueden evitar también el uso de la mayoría de los otros equipos e instrumentos
que contienen mercurio. Algunos laboratorios usan amalgama de zinc y mercurio como agente reductor, pero también en este caso existen por
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193 “How School’s Huge Mercury Cleanup Unfolded,” The Arizona Republic, November 29 , 2 009, http://www.azcentral.com/arizonarepublic/ news/articles/2009/11 /29/200911 29mercuryspill11 29.html.
194 “How Do Schools Become Polluted by Mercury?” Minnesota Pollution Control Agency, http://www.pca.state.mn.us/index.php/topics/ mercury/mercury-free-zone-program/mercury-free-zone-program.html?menuid=&missing=0&redirect=1.
195 “The Glassware Gallery: Bubblers, Lab and Safety Supplies,” http://www.ilpi.com/inorganic/glassware/bubbler.html.
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lo general buenas alternativas. 196 El mercurio también está presente con frecuencia en productos químicos y reactivos de laboratorio, muchos de los cuales tienen buenos sustitutos.
Algunos laboratorios de hospitales y otros laboratorios han decidido liberarse prácticamente de todo el mercurio. Quienes deseen hacerlo deben leer las etiquetas de los envases, las hojas de datos de seguridad de los materiales (HDSM ó MSDS en inglés), y los impresos que vienen con los reactivos. Estos identificarán los compuestos de mercurio agregados intencionalmente a los reactivos. Sin embargo, las HDSM no identifican por lo general el mercurio no incorporado intencionalmente a los productos químicos del laboratorio si la cantidad es menor al 1 por ciento. Este se debe a que a los fabricantes no se les exige habitualmente que informen sobre los componentes peligros de un producto si están presentes en concentraciones inferiores a cierto nivel. Sin embargo, los laboratorios
y hospitales pueden preguntar a los representantes de ventas y a los fabricantes del producto sobre el mercurio en sus productos y pueden pedir un certificado de análisis u otros datos sobre el contenido de mercurio de los productos de laboratorio. 197

Fuente: Introducción a la
Contaminación
por Mercurio
para las ONG
Por Jack Weinberg
Asesor Experto en Política Pública
Red Internacional de Eliminación de los Contaminantes
Orgánicos Persistentes (IPEN)

Glosario de Salud Ambiental - Actor Social / social actor

Glosario de Salud Ambiental
Actor Social / social actor
Individuo, grupo, organización o institución que actúa en representación de sus intereses con el propósito de realizarlos. Cada actor es un espacio local, cuenta con cierta posición, cantidad de poder y capacidad de oportunidad para obtener sus objetivos, dentro de un contexto de relaciones y sistemas complejos de interacciones.
Para realizar sus interese deberá formular propuestas y negociarlas.
Fuente: Glosario en Salud

Acuíferos / Aquifers
Zonas subsuperficiales o formaciones de rocas que contienen recursos explotables de aguas residuales.
Fuente: OMS. Programa Internacional de Seguridad de Sustancias Químicas.

Seguridad química; principios básicos de toxicología aplicada. La naturaleza de los peligros químicos.2. ed. (revisada). Lima: CEPIS; 1997. Módulo de capacitación, 1. También en inglés. (IPCS)
Formación geológica a través de la cual el agua puede percolar, a veces, muy lentamente y a grandes distancias. El agua de manantiales y pozos proviene de los acuíferos, por lo tanto, la contaminación de éstos puede causar la de las fuentes de abastecimiento de agua en una extensa zona.
Fuente: Albert LA, López Moreno, S, Flores J. Diccionario de la contaminación. México DF: Centro de Ecología y Desarrollo; 1994. (Diccionario de la contaminación)
Términos relacionados:
Intrusión marina
Pozos
Recarga de acuíferos
Suelos saturados
Aguas subterráneas
Mantos freáticos

Aculturación / Acculturation
Proceso en el cual una sociedad humana asimila y adopta parte de las costumbres, creencias y valores culturales de otra sociedad. Refiérese también a los resultados de esa asimilación.
Fuente: Centro Regional de Información sobre desastres. Vocabulario controlado sobre desastres. San José: CRID; 2000. (CRID)

Acumulación / Accumulation
Dosis repetidas de una sustancia química que pueden resultar en un incremento progresivo de su concentración en un organismo, órgano o tejido; los efectos tóxicos pueden ser más marcados con las dosis sucesivas. Los factores involucrados en la acumulación incluyen el enlace selectivo de la sustancia química a las moléculas del tejido, la concentración de sustancias químicas solubles en grasa en el cuerpo humano, el metabolismo nulo o lento y la excreción lenta. La acumulación es un efecto de balance de masa en el cual lo que ingresa excede lo que se secreta.
Fuente: OMS. Programa Internacional de Seguridad de Sustancias Químicas.

Seguridad química; principios básicos de toxicología aplicada. La naturaleza de los peligros químicos.2. ed. (revisada). Lima: CEPIS; 1997. Módulo de capacitación, 1. También en inglés. (IPCS)
Sucesivas retenciones de una sustancia por un organismo diana, un órgano o una parte del medio ambiente, que conducen a un aumento de la cantidad o la concentración de la sustancia de los mismos.
Fuente: Asociación Española de Toxicología. Glosario de términos toxicológicos. Versión española ampliada por M. Repetto y P. Sanz. Sevilla: AET; 1995. (AET)
Términos relacionados:
Bioacumulación
Bioconcentración

Acumulación de material /
La cantidad o el nivel en aumento de una sustancia en un tejido u organismo, medido a intervalos repetidos durante una exposición constante. Aparece si la velocidad de captación de una sustancia excede a su velocidad de eliminación del blanco.
Fuente: Rodríguez Milord D, Castillo P del, Aguilar Garduño C.Glosario de términos en salud
ambiental.Mepetec: Centro Panamericano de Ecología Humana y Salud (ECO): 1995. (ECO)

Acumulación funcional /
Adición progresiva de cambios, resultantes de los efectos de una sustancia bajo una exposición constante.
Fuente: Rodríguez Milord D, Castillo P del, Aguilar Garduño C.Glosario de términos en salud
ambiental.Mepetec: Centro Panamericano de Ecología Humana y Salud (ECO): 1995. (ECO)

Fuente: Biblioteca Virtual de
Desarrollo Sostenible
y Salud Ambiental
Organización Mundial de la Salud
Organización Panamericana de la Salud
Área de Desarrollo Sostenible y Salud Ambiental

Las siguientes son otras aplicaciones del mercurio como plaguicida o biocida que aún pueden estar en uso

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Introducción a la Contaminación por Mercurio para las ONG
Las siguientes son otras aplicaciones del mercurio como plaguicida o biocida que aún pueden estar en uso:
• Aditivos para pinturas: A veces se agregan compuestos fenilmercúricos y acetato de mercurio a la pintura, como fungicidas, para evitar el crecimiento de moho y mildiú. Estas pinturas ya no se usan en Estados Unidos y Europa Occidental, pero pueden estar usándose en otras regiones.
• Plantas de celulosa y papel: A veces se agrega acetato de fenilmercurio a la celulosa en el proceso de fabricación de papel, como fungicida o para evitar la formación de limo. Debido a que la pulpa de papel está tibia y es rica en nutrientes, pueden crecer hongos y mohos en la pulpa y atascar la maquinaria, a menos que se controlen. Para este fin se usan grandes cantidades de acetato de fenilmercurio. Esto puede contaminar el agua de  descarga de la planta de celulosa y también los mismos productos de papel.
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188 D. E. Mathre, R. H. Johnston, and W. E. Grey, “Small Grain Cereal Seed Treatment,” 2006, Department of Plant Sciences and Plant Pathology, Montana State University, http://www.apsnet.org/edcenter/advanced/topics/Pages/CerealSeedTreatment.aspx.
189 Artículo de Wikipedia (en inglés) sobre el desastre de los cereales envenados de Basra, http://en.wikipedia.org/wiki/Basra_poison_ grain_disaster.
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También se agrega acetato de fenilmercurio a la celulosa almacenada para embarque. Casi no hay información que permita saber si esta aplicación del mercurio sigue en uso.
• Antibióticos de uso tópico: El mercurocromo, la tintura de mertiolato y otros antibióticos de uso tópico contienen mercurio y han sido utilizados para el tratamiento de heridas en las personas y los animales. Estos antibióticos siguen en uso, especialmente para aplicaciones veterinarias.
7.9 El mercurio en los laboratorios y las escuelas
En los laboratorios escolares y profesionales es frecuente encontrar mercurio elemental, compuestos de mercurio, reactivos que contienen mercurio e instrumentos que contienen mercurio.
En los colegios secundarios ha habido numerosos incidentes graves de envenenamiento por contaminación con mercurio. Un caso digno de mención ocurrió en 2006, en el St. Andrew’s School, Parañaque, Filipinas. Los estudiantes encontraron 50 g de mercurio destinados a un experimento de ciencias y comenzaron a jugar con la sustancia. Como resultado, alrededor de 24 estudiantes, en su mayoría de 13 años, fueron hospitalizados para observación por envenamiento con mercurio. El colegio estuvo cerrado durante meses, mientras expertos locales e internacionales efectuaban la limpieza y descontaminación del edificio. 190 En febrero de 2010, uno de los estudiantes entabló un juicio civil contra su profesor y contra la escuela por la enfermedad contraída para el resto de su vida a causa del envenenamiento con mercurio. 191
Poco después, el Departamento de Educación de Filipinas emitió el Memorando Nº 160, que reiteraba el llamado del Departamento de Salud a eliminar gradualmente todo el mercurio y los instrumentos que contienen mercurio en los establecimientos e instituciones de salud. Pedía también la revisión de las medidas de seguridad existentes en los laboratorios de ciencias, a fin de garantizar que el mercurio quede excluido de los productos químicos usados habitualmente en el trabajo de laboratorio de los colegios. Ban Toxics, una ONG con sede en Filipinas, miembro de IPEN, intervino para lograr que
el Departamento de Educación de Filipinas emitiera esa orden. 192
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190 “There’s Something About Mercury,” Philippine Center for Investigative Journalism, December 31, 2 007, http://pcij.org/stories/theres-something-about-mercury/.
191 Correspondencia privada con un dirigente de una ONG filipina.
192 Ibid.
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Fuente: Introducción a la
Contaminación
por Mercurio
para las ONG
Por Jack Weinberg
Asesor Experto en Política Pública
Red Internacional de Eliminación de los Contaminantes
Orgánicos Persistentes (IPEN)

Plaguicidas y biocidas que contienen mercurio



Plaguicidas y biocidas que contienen mercurio
Se han usado compuestos inorgánicos y orgánicos de mercurio como plaguicidas para numerosos usos. Los compuestos se han usado en el tratamiento de semillas, para controlar las algas y el limo en las torres de enfriamiento y en las plantas de celulosa y papel, como aditivos de pinturas marinas y pinturas y recubrimientos al agua, para cubrir heridas en los árboles, para proteger las papas y manzanas para semilla, en tratamiento de telas, en lavandería, y otros. 184
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182 “Best Management Practices for Amalgam Waste,” American Dental Association, 2 007, http://www.ada.org/sections/publicResources/ pdfs/topics_amalgamwaste.pdf.
183 “Use and Release of Mercury in the United States,” U.S. EPA, 2 002, p. 64-5, http://www.epa.gov/nrmrl/pubs/600r02104/ 600r02104prel.pdf.
184 “Decision Guidance Documents: Mercury Compounds: Joint FAO/UNEP Programme for the Operation of Prior Informed Consent,” 1996, www.pic.int/en/DGDs/MercuryEN.doc.
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En Australia, el plaguicida Shirtan, que contiene 120 g de mercurio por litro, en forma de cloruro de metoxietilmercurio, aún tiene registro de uso como fungicida para controlar el mal de la piña en los cultivos de caña de azúcar. 185 En su base de datos sobre plaguicidas, la Red de Acción en Plaguicidas (Pesticide Action Network ‘o PAN en inglés) tiene registrados 79 plaguicidas que contienen mercurio. 186
El Convenio de Rotterdam sobre Consentimiento Fundamentado Previo identifica los usos del mercurio elemental y de los compuestos de mercurio en la lista de productos químicos que no pueden exportarse a un país sin el consentimiento fundamentado previo del país receptor, incluida en el Anexo III. El convenio identifica 44 compuestos de mercurio cuyo uso como plaguicidas ha sido restringido por los gobiernos. Entre los compuestos plaguicidas identificados están los compuestos inorgánicos de mercurio, compuestos alquílicos de mercurio, compuestos alcoxialquílicos y arílicos de mercurio. El Anexo incluye también la lista de formulaciones de compuestos de mercurio en forma de líquidos, polvos humectables, material granulado, pinturas latex, intermediarios para la preparación de formulaciones, y concentrados solubles. 187
Muchos plaguicidas que contienen mercurio han sido prohibidos y restringidos debido a su toxicidad para las personas, su capacidad para contaminar la comida y los piensos, y su toxicidad para los organismos acuáticos. Los casos más graves de toxicidad de los plaguicidas que contienen mercurio están asociados al uso de compuestos de mercurio como tratamientos para las semillas, utilizados en forma amplia para proteger las semillas contra la infestación por hongos.
La primera formulación comercial de un tratamiento con mercurio para las semillas fue un líquido denominado Panogen (metilmercurio guanidina).
Fue desarrollado en Suecia en 1938 y su uso se hizo más amplio a fines de la década de 1940. Más tarde se desarrolló una formulación en polvo de etilmetilmercurio, llamada Ceresan, de amplio uso en el tratamiento de granos pequeños. El tratamiento de semillas con compuestos organomercúricos era muy efectivo y tan barato que muchos centros de tratamiento lo aplicaban sin costo o con un costo muy pequeño para el
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185 “Shirtan Fungicide from Crop Care,” http://www.fatcow.com.au/c/Crop-Care Australasia/Shirtan-Fungicide-From-Crop-Carep18475.
186 PAN Pesticides Database: Chemicals Name Search, http://www.pesticideinfo.org/Search_Chemicals.jsp.
187 “Annex III,” Rotterdam Convention, http://www.pic.int/home.php?type=t&id=29 &sid=30.
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agricultor que llevaba su semilla para ser limpiada. El uso generalizado de fungidas que contenían mercurio continuó hasta la década de 1970, cuando comenzaron las restricciones, luego de varios incidentes de envenenamiento de personas que comieron directamente grano tratado o carne de animales que habían consumido grano tratado. El uso de fungicidas de mercurio orgánico está prohibido en muchos países, pero sigue en uso para ciertas aplicaciones en otros. 188
En el puerto iraquí de Basra ocurrió en 1971 un caso grave de envenenamiento por plaguicidas, mencionado a veces como el Desastre de los cereales envenenados de Basra. Un cargamento de 90.000 toneladas métricas de cebada estadounidense y trigo mexicano llegó a ese puerto para ser usado como semillas. Los cereales habían sido tratados con metilmercurio como antimicótico, para evitar que se pudrieran. Se suponía que estaban destinados a los agricultores y tenían advertencias impresas en inglés y español en las bolsas. Sin embargo estos idiomas no eran de uso general en la ciudad puerto y una gran cantidad de grano se vendió a nivel local como alimento.189 Se calcula que como resultado del envenamiento por mercurio murieron 10.000 personas y otras 100.000 quedaron con daño cerebral grave y permanente.

Fuente: Introducción a la
Contaminación
por Mercurio
para las ONG
Por Jack Weinberg
Asesor Experto en Política Pública
Red Internacional de Eliminación de los Contaminantes
Orgánicos Persistentes (IPEN)

GLOSARIO DE SALUD AMBIENTAL EN ESPAÑOL - Ácido nítrico / Nitric acid

Ácido nítrico / Nitric acid
Líquido incoloro o amarillento, de fórmula HNO3. Es altamente corrosivo y su vapor es de alta peligrosidad. En el ambiente se forma por reacción de dióxido de nitrógeno con agua. El ácido nítrico y sus sales, los nitratos, en particular el nitrato de amonio, se encuentran en la atmósfera en forma de aerosoles.
Fuente: Albert LA, López Moreno, S, Flores J. Diccionario de la contaminación. México DF: Centro de Ecología y Desarrollo; 1994. (Diccionario de la contaminación)
Líquido gaseoso incoloro o amarillento, cuya fórmula es HNO3. Es altamente corrosivo y su vapor es muy peligroso.
El ácido nítrico y los nitratos (principalmente, el nitrato de amonio)se presentan en la atmósfera bajo la forma de aerosoles: el ácido se forma a partir de óxidos de nitrógeno y luego reacciona con el amoniaco para formar el nitrato de amonio.
Fuente: Schwela DH, Goldammer JA, Morawska LH, Simpson O. Health guidelines for vegetation fire events.
Geneva: WHO; 1999.También disponible en español. Traducido por el CEPIS (Guías de salud para
incendios de vegetación). (OMS. Incendios de vegetación)
Términos relacionados:
Compuestos nitrogenados
Nitración
Nitrificación

Acido sulfhídrico / Hydrogen sulphide acid
Un gas tóxico con olor a huevos podridos que se produce por la reducción de sulfatos en la putrefacción de una materia orgánica que contiene sulfuro.
Fuente: Tchobanoglous, George
Sinónimos:
H2S
Sulfuro de hidrógeno
Hidrógeno sulfurado
Términos relacionados:
Gases irritantes
Sulfuros

Acido sulfúrico / Sulphuric acid
Líquido denso, de aspecto oleoso, incoloro en estado de pureza, de fórmula H2SO4. Es altamente corrosivo y tóxico.
Como contaminante atmosférico se origina a partir del dióxido de azufre que proviene de la combustión de combustibles fósiles y se encuentra en forma de aerosol. Su presencia contribuye a la formación de lluvia ácida y, en general, de las precipitaciones ácidas. Las pequeñas gotas de neblina ácida son más difíciles de eliminar de la atmósfera que el dióxido de azufre, tienen mayor tiempo de residencia en la atmósfera; pueden viajar a grandes distancias con el viento. Estas gotas llegan a los alveolos sin modificación y, por lo tanto, tienen un gran potencial de daño.
Fuente: Albert LA, López Moreno, S, Flores J. Diccionario de la contaminación. México DF: Centro de Ecología y
Desarrollo; 1994. (Diccionario de la contaminación)
Términos relacionados:
Gases irritantes
Sulfatos
Sulfobacterias

Acidos / Acids
En general, sustancia que, cuando se disuelve en agua, forma iones de hidrógeno (Hé), también llamados protones.
Una sustancia sólo puede tener propiedades "ácidas" en "disolventes básicos"; por ejemplo, agua o amoniaco. El término se ha ampliado para incluir a las sustancias deficientes en electrones que, por lo mismo, pueden aceptarlos
(ácidos de Lewis). Varios ácidos son corrosivos o dañinos.
Fuente: Albert LA, López Moreno, S, Flores J. Diccionario de la contaminación. México DF: Centro de Ecología y
Desarrollo; 1994. (Diccionario de la contaminación)
Términos relacionados:
Compuestos químicos
Acidos orgánicos
Acidez
Agua acidulada
Acidificación
Neutralización

Acidosis /
Situación patológica en que la concentración del ión hidrógeno en los fluidos corporales es superior a la normal y, por tanto, el pH sanguíneo está por debajo del intervalo de referencia.
Fuente: Asociación Española de Toxicología. Glosario de términos toxicológicos. Versión española ampliada por
M. Repetto y P. Sanz. Sevilla: AET; 1995. (AET)
Aclaramiento /
1. Volumen de sangre o plasma o masa de un órgano del que se ha eliminado una sustancia por metabolismo o excreción en un tiempo dado; se expresa en unidades de volumen o de masa por unidad de tiempo. 2. Puede expresarse también como relación entre la velocidad de excreción renal y la concentración plasmática (cantidad de sustancia eliminada por minuto en la orina dividida por la concentración sanguínea). 3. Puede referirse a cualquiera de los órganos excretores.
Fuente: Asociación Española de Toxicología. Glosario de términos toxicológicos. Versión española ampliada por M. Repetto y P. Sanz. Sevilla: AET; 1995. (AET)
Términos relacionados:
Eliminación
Excreción

Actitudes / Attitudes
Las actitudes se pueden definir como disposiciones permanentes de ánimo, formadas por un conjunto de convicciones y sentimientos que llevan al sujeto a actuar y expresarse. Comprenden tres factores: uno ideológico, formado por ideas y convicciones determinadas; otro sentimental que genera simpatía o antipatía hacia cosas o personas; y un tercero reactivo que impulsa a pensar y obrar en las distintas situaciones sociales en consonancia con las convicciones y sentimientos profesados.
Fuente: Good W. Métodos de Investigación Social.

Activación metabólica / Metabolic activation
Biotransformación de sustancias químicas relativamente inertes a metabolitos biológicamente reactivos.
Fuente: OMS. Programa Internacional de Seguridad de Sustancias Químicas.

Seguridad química; principios básicos de toxicología aplicada. La naturaleza de los peligros químicos.2. ed. (revisada). Lima: CEPIS; 1997. Módulo de capacitación, 1. También en inglés. (IPCS)
Biotransformación de una sustancia, de toxicidad relativamente baja, en un derivado tóxico.
Fuente: Asociación Española de Toxicología. Glosario de términos toxicológicos. Versión española ampliada por M. Repetto y P. Sanz. Sevilla: AET; 1995. (AET)
Sinónimos:
Activación
Bioactivación
Términos relacionados:
Biotransformación
Síntesis letal

Actividad convectiva /
Movimiento vertical del aire originado principalmente por el calentamiento solar del suelo, en una porción limitada de la atmósfera. Es determinante en la formación de diferentes clases de nubes, especialmente de las de tipo cúmulo.
Fuente: Centro Regional de Información sobre desastres. Vocabulario controlado sobre desastres. San José:
CRID; 2000. (CRID)
Términos relacionados:
Cúmulos

Actividad nuclear / Nuclear activity
Emision espontánea de rayos alfa, beta y a veces de rayos gamma, por la desintegración del núcleo de átomos por segundo. La unidad de radiactividad es el becquerel.
Fuente: Centro Regional de Información sobre desastres. Vocabulario controlado sobre desastres. San José: CRID; 2000. (CRID)
Términos relacionados:
Rayos alfa
Rayos beta
Rayos gamma

Fuente: GLOSARIO DE SALUD AMBIENTAL
EN ESPAÑOL
Lima, Noviembre 2003
Organización Mundial de la Salud
Organización Panamericana de la Salud
Área de Desarrollo Sostenible y Salud Ambiental

Introducción a la Contaminación por Mercurio - Lámparas de mercurio de arco corto

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Lámparas de mercurio de arco corto: Son bombillas de cuarzo de forma esférica o levemente oblonga, con dos electrodos separados apenas por unos pocos milímetros. La bombilla está llena de vapor de argón y mercurio a baja presión. El vataje puede variar desde menos de 100 watts hasta
unos pocos kilowats. La luz que crean es extremadamente intensa, y estas lámparas se usan para aplicaciones especiales, como reflectores, equipo médico especializado, fotoquímica, curado ultravioleta y espectroscopía.
Una variación de ella es la lámpara de mercurio-xenón de arco corto, que es similar, pero contiene una mezcla de vapor de xenón y de mercurio. Estas lámparas por lo general contienen entre 100 mg y 1.000 mg de mercurio.
Muchas contienen más de 1.000 mg de mercurio .166
Lámparas capilares de mercurio: Aportan una intensa fuente de energía radiante, desde el rango ultravioleta hasta el casi infrarojo. No necesitan un período de calentamiente para encenderse o reencenderse y alcanzan su brillo casi completo en unos segundos. Las lámparas capilares de mercurio tienen una variedad de largos de arco, poder radiante y métodos de montaje. Se usan en la fabricación de tableros de circuitos impresos y en otras aplicaciones industriales. También se usan para el curado ultravioleta –muy utilizado en el proceso de serigrafía; la impresión y copiado de CD/
DVD; la fabricación de suministros médicos; la decoración de botellas y copas, y en aplicaciones en revestimientos. Estas lámparas contienen entre 100 mg y 1.000 mg de mercurio. 167
7.6 Instrumentos de medición que contienen mercurio
El mercurio se expande y se contrae en forma pareja con los cambios de temperatura y presión . Esta característica ha hecho útil el mercurio en instrumentos científicos, médicos e industriales que miden la temperatura y la presión.
La Unión Europea adoptó una directiva que restringe algunos instrumentos de medición que contiene mercurio. Todos los termómetros de mercurio para medir la fiebre están prohibidos en el mercado de los países de la Unión Europea. También están prohibidos otros instrumentos de medición que contienen mercurio y que están destinados al público en general, entre ellos manómetros, barómetros, esfigmomanómetros (instrumentos para medir la presión arterial), y las demás clases de termómetros de mercurio. Se ha hecho una excepción con los instrumentos antiguos, de más de 50 años,
y la Unión Europea encargó nuevos estudios sobre la disponibilidad de alternativas confiables, seguras, técnica y económicamente factibles, para los instrumentos que contienen mercurio y que se usan en el campo de la salud y en otras aplicaciones profesionales e industriales. 168 Varios gobiernos estatales de Estados Unidos adoptaron también prohibiciones o restricciones para algunos instrumentos de medición que contienen mercurio. 169 En respuesta a estas medidas, numerosos fabricantes han ido dejando de lado estos instrumentos y están aumentando la producción de alternativas libres de mercurio, rentables y de alta calidad.
Los termómetros y esfigmomanómetros son los instrumentos de medición más comunes que contienen mercurio. Los termómetros tienen numerosas aplicaciones, tales como termómetros para la fiebre y otros tipos de termómetros usados en el hogar y en instalaciones industriales, de laboratorio y comerciales. Un termómetro puede contener entre 0,5 g y 54 g de mercurio. En Estados Unidos, por ejemplo, el contenido de todos los termómetros vendidos en 2004 fue de aproximadamente dos toneladas métricas. Un esfigmomanómetro contiene entre 50 g y 140 g de mercurio.
El contenido de todos los esfigmomanómetros vendidos en Estados Unidos fue de aproximadamente una tonelada métrica. 170
Debido a que los esfigmomanómetros y otros instrumentos de medición que contienen mercurio están expuestos al aire, con el tiempo se pierde mercurio a través de la volatilización. Como resultado de ello,
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168 “Directive 2 007/51/EC of the European Parliament and the Council of 2 5 September 2 007 Relating to Restrictions on the Marketing of Certain Measuring Devices Containing Mercury,” Official Journal of the European Union, March 10, 2007, http://eur-lex.europa. eu/LexUriServ/LexUriServ.do?uri=OJ:L:2007:257:0013:0015:EN:PDF.
169 “Fact Sheet: Mercury Use in Measuring Devices,” IMERC, 2 008, http://www.newmoa.org/prevention/mercury/imerc/factsheets/ measuring_devices.pdf.
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ocasionalmente debe reponerse el mercurio de estos instrumentos. En forma creciente, el estándar con el cual se recalibran estos instrumentos es el de un instrumento que no usa mercurio, lo que indica la exactitud y durabilidad de los instrumentos electrónicos sin mercurio.
Los siguientes son otros instrumentos de medición que contienen mercurio:
• Los barómetros miden la presión atmosférica. (Cada uno puede contener entre 400 g y 620 g de mercurio.)
• Los manómetros miden variaciones en la presión de gas. (Cada uno puede contener entre 30 g y 75 g de mercurio.)
• Los psicrómetros miden la humedad. (Cada uno puede contener entre 5 g yo 6 g de mercurio.)
• Los medidores de flujo miden el flujo de gas, agua, aire y vapor.
• Los hidrómetros miden la gravedad específica de los líquidos.
• Los pirómetros miden la temperatura de materiales extremadamente calientes. (Se usan principalmente en las fundiciones.)
El contenido de mercurio de todos los manómetros vendidos en Estados Unidos en 2004 fue de poco más de una tonelada métrica. Todos los demás instrumentos de medición indicados más arriba que fueron vendidos en Estados Unidos en 2004, tomados en conjunto, contenían 0,1 toneladas
métricas de mercurio. 171
7.7 Amalgamas dentales de mercurio
La amalgama dental es un material usado por los dentistas para rellenar las caries dentales, o cavidades, causadas por el deterioro de los dientes.
A los empastes dentales de amalgama se les llama a veces rellenos de plata porque tienen una apariencia similar a la plata. La amalgama es una mezcla
de metales que contiene mercurio elemental y una aleación en polvo, compuesta de plata, estaño y cobre. Por peso, aproximadamente el 50 por ciento de la amalgama dental es mercurio elemental. 172 Esta tecnología tiene más de 150 años. En el pasado, los dentistas preparaban la amalgama
en el mismo consultorio, usando mercurio elemental y polvos de metal a granel. Actualmente, muchos dentistas compran la amalgama dental en
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171 Ibid.
172 “About Dental Amalgam Fillings,” U.S. Food and Drug Administration, http://www.fda.gov/MedicalDevices/ProductsandMedical-
Procedures/DentalProducts/DentalAmalgam/ucm171094.htm#1.
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cápsulas que vienen en distintos tamaños. El contenido de mercurio de cada cápsula puede variar entre 100 mg y 1.000 mg de mercurio. 173
Un relleno dental de amalgama de mercurio libera vapores de mercurio en cantidades muy pequeñas, y estos vapores pueden ser absorbidos y llegar a la corriente sanguínea de una persona. Se ha calculado que una persona con relleno de amalgama dental absorbe, en promedio, entre 3 y 17
microgramos de vapor de mercurio en su sangre cada día. Es una exposición pequeña, pero es mucho más grande que la exposición humana promedio causada por el contenido de mercurio del aire libre que respiramos. 174
Los estudios que se han realizado sobre los posibles daños de la exposición al mercurio causada por la amalgama dental han llegado a conclusiones que difieren bastante entre sí. Algunos estudios han encontrado evidencias que sugieren que el mercurio de la amalgama dental puede conducir a diversos
problemas de salud, entre ellos nefrotoxicidad, cambios neuroconductuales, autoinmunidad, estrés oxidativo, autismo y alteraciones de la piel y la mucosa. Se han citado también evidencias que sugieren una relación entre la exposición a dosis bajas de mercurio con el desarrollo de la enfermedad
de Alzheimer y de la esclerosis múltiple. Los autores de un artículo que revisó la literatura científica respalda este punto de vista, argumenta que algunos otros estudios sobre la amalgama dental tienen errores sustantivos de método y que los niveles de mercurio en la sangre, la orina u otros biomarcadores no reflejan la carga de mercurio de los órganos críticos. Los autores afirman que se han realizado varias pruebas en las cuales la remoción de la amalgama dental ha mejorado en forma permanente algunas dolencias crónicas en un número relevante de pacientes. Este artículo de revisión
concluye que “la amalgama dental es un material inapropiado por razones médicas, ocupacionales y ecológicas.” 175
Otros estudios fidedignos, sin embargo, han llegado a conclusiones distintas. Por ejemplo, la Administración de Drogas y Alimentos de Estados Unidos (FDA) revisó la evidencia científica disponible para determinar si los bajos niveles de vapor de mercurio asociados a las tapaduras de
amalgama dental constituyen una causa de preocupación. Con base en esta
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173 “Fact Sheet Mercury Use in Dental Amalgam,” IMERC, 2 010, http://www.newmoa.org/prevention/mercury/imerc/factsheets/dental_ amalgam.cfm.
174 “Mercury,” Chapter 6.9 in Air Quality Guidelines, WHO Regional Office for Europe, http://www.euro.who.int/document/aiq/6_
9mercury.pdf.
175 J. Mutter et al., “Amalgam Risk Assessment with Coverage of References up to 2 005,” Institute for Environmental Medicine and Hospital Epidemiology, University Hospital Freiburg, http://www.iaomt.org/articles/files/files313/Mutter-%20amalgam%20risk%20asses sment%202005.pdf.
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revisión, la FDA concluyó que los rellenos de amalgama dental son seguros para los adultos y los niños de 6 años y más. 176 A partir de esta revisión, en 2009 la FDA actualizó su reglamento en materia de amalgamas dentales.
El nuevo reglamento de la FDA clasifica a las amalgamas como de riesgo moderado. La FDA recomienda advertir a los pacientes que tienen alergia al mercurio acerca del uso de amalgama dental. También recomienda que los materiales de envasado de la amalgama dental contengan indicaciones que ayuden a los dentistas y a los pacientes a tomar decisiones informadas. Las indicaciones deben contener información sobre la evidencia científica acerca de los beneficios y los riesgos de la amalgama dental, incluyendo el riesgo que presentan los vapores de mercurio inhalados. 177
En respuesta a las preocupaciones de salud y ambientales asociadas a las amalgamas dentales, su uso ha ido declinando en Estados Unidos y Europa Occidental. (No están claras las tendencias en el resto del mundo.) En 2007, el Ministerio del Medio Ambiente de Noruega emitió una directiva que prohíbe el uso de mercurio en materiales dentales. 178 En 2009 le siguió Suecia, al prohibir el uso de amalgama dental en los niños y restringiendo su uso en los adultos solo a los casos en que hay una razón médica determinada para su uso y cuando otros tratamientos han sido juzgados insuficientes. 179 Con base en la evidencia disponible, Austria, Alemania, Finlandia, Noruega, el Reino Unido y Suecia aconsejaron a los dentistas evitar específicamente las obturaciones con amalgama que contienen mercurio durante el embarazo. 180
En Estados Unidos, el uso de amalgamas dentales de mercurio está declinando. Entre 2004 y 2007, el contenido de mercurio de las amalgamas dentales usadas en Estados Unidos declinó casi en un 50 por ciente, desde 27,5 toneladas métricas en 2004 a 15 toneladas métricas en 2007. 181
Cuando los dentistas utilizan rellenos de amalgama de mercurio, se generan residuos que contienen mercurio y que entran en los sistemas de alcantarillado y en los flujos de residuos sólidos. Sin embargo, existe una
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176 “About Dental Amalgam Fillings,” FDA, citado más arriba.
177 “FDA Issues Final Regulation on Dental Amalgam,” FDA, July 2 8, 2 009, http://www.fda.gov/NewsEvents/Newsroom/Pressannouncements/ ucm173992 .htm.
178 “Minister of the Environment and International Development Erik Solhei Bans Mercury in Products,” press release, December 2 1,
2007, http://www.regjeringen.no/en/dep/md/press-centre/Press-releases/2007/Bans-mercury-in-products.html?id=495138.
179 “Dental Amalgam: Prohibition to Use Dental Amalgam,” the Swedish Chemicals Agency (KemI), http://www.kemi.se/templates/
Page____3151.aspx.
180 Philippe Hujoel et al., “Mercury Exposure from Dental Filling Placement During Pregnancy and Low Birth Weight Risk,” American
Journal of Epidemiology (2005) 161 (8), p. 734-40, http://aje.oxfordjournals.org/content/161/8/734.full.
181 “Fact Sheet Mercury Use in Dental Amalgam,” IMERC, citado más arriba.
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tendencia creciente en muchos consultorios dentales a capturar y reciclar los residuos de mercurio que se generan en la práctica profesional, y algunas asociaciones nacionales de odontología han establecido directrices acerca de las mejores prácticas de gestión de los residuos de amalgama. 182
En muchos países es práctica común cremar a las personas cuando mueren.
En un crematorio, la amalgama dental se vaporiza y es liberada en el aire.
No hay buenas estadísticas sobre la cantidad de mercurio que se libera en el aire, a nivel mundial, debido a las cremaciones. Según un cálculo de 1995 sobre las cremaciones en Estados Unidos, aproximadamente 500.000 personas fueron cremadas, lo que liberó aproximadamente 1,25 toneladas
métricas de mercurio en el aire. 183 La cremación es muy común en varios países, y esta práctica está aumentando rápidamente en otros. En algunos casos se quitan las amalgamas dentales antes de la cremación para evitar las emisiones de mercurio. Sin embargo ha habido resistencia cultural a esta
práctica. Los controles de emisiones de los crematorios también pueden reducir la liberación de mercurio, pero estos pueden aumentar los costos en forma importante.
Existen argumentos de peso para la eliminación gradual del uso de amalgama dental y su reemplazo por alternativas más seguras. En todo caso, es necesario evaluar adecuadamente los sustitutos propuestos, a fin de garantizar que se eviten las alternativas que tengan sus propios impactos
negativos sobre la salud y el medio ambiente.

Fuente: Introducción a la
Contaminación
por Mercurio
para las ONG
Por Jack Weinberg
Asesor Experto en Política Pública
Red Internacional de Eliminación de los Contaminantes
Orgánicos Persistentes (IPEN)