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El mercurio en la medicina

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El mercurio en la medicina
Los doctores han utilizado con frecuencia los compuestos de mercurio como
medicamentos.
Calomel
Los médicos han usado el cloruro de mercurio (Hg2Cl2), o calomel, por lo menos desde el siglo dieciséis para tratar la malaria y la fiebre amarilla. Una preparación llamada chocolate para gusanos o dulce para gusanos se le daba a los pacientes infestados con gusanos parásitos.207 Durante el siglo diecinueve e inicios del siglo veinte, muchos médicos siguieron usando calomel como purgante, catártico y estimulante hepático. 208 A menudo los padres les daban a los lactantes polvos para la dentición que contenían calomel. 209
Los doctores siguieron recomendando el uso de calomel en la década de 1950 en Estados Unidos, el Reino Unido y en todas partes, para tratar la dentición infantil y la constipación.La exposición al mercurio por la ingestión de calomel causaba a menudo una enfermedad común entre los
lactantes y los niños llamada acrodinia, o enfermedad rosada. En 1950 la acrodinia era responsable de más del 3 por ciento de las adminisiones en las salas de niños de los hospitales de Londres. Los registros estadísticos confirman la muerte de 585 niños por la enfermedad rosada entre 1939
y 1958, en Inglaterra y Gales. 210 El calomel no fue retirado de la British Pharmacopoeia hasta 1958. La edición de 1967 del libro United StatesDispensatory and Physicians’ Pharmacology incluye el calomel como un medicamento y no como un veneno. Después que se descontinuó el uso infantil de calomel, la enfermedad rosada prácticamente desapareció. 211
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206 “Mercury in Mascara? Minnesota Bans It,” MSNBC, December 14, 2 007, http://www.msnbc.msn.com/id/222 58423/.
207 “Unregulated Potions Still Cause Mercury Poisoning,” Western Journal of Medicine, July 2000, http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/
articles/PMC1070962/.
208 Columbia Encyclopedia on mercurous chloride, http://www.answers.com/topic/calomel-1.
209 “The History of Calomel as Medicine in America,” The Weston A. Price Foundation, 2 009, http://www.westonaprice.org/environmental-
toxins/1446.
210 “Unregulated Potions Still Cause Mercury Poisoning,” Western Journal of Medicine, citado más arriba.
211 “The History of Calomel as Medicine in America,” The Weston A. Price Foundation, citado más arriba.
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Uso farmacéutico del calomel en Occidente
Los doctores de la tradición médica occidental recetaron el uso de calomel y de otros compuestos de mercurio a sus pacientes hasta bien avanzado el siglo veinte. La siguiente es una cita sobre los usos farmacológicos del calomel incluida en la edición de 1911 de la Encyclopedia Britannica: “El Calomel posee ciertas propiedades y usos especiales en medicina. . . . El Calomel ejerce acciones remotas en forma de cloruro mercúrico. El valor específico del cloruro mercurioso es que ejerce las valiosas propiedades del cloruro mercúrico de manera más segura y menos irritante, ya que la sal activa se genera en forma fresca y continua en pequeñas cantidades. . . . “Externamente la sal [calomel] no tiene ninguna ventaja particular sobre otros compuestos mercuriales. . . . Internamente la sal es dada en dosis –para un adulto desde medio a cinco granos. Es un aperiente [laxante] admirable, que actúa especialmente en la parte superior del canal intestinal y causa un leve aumento de la secreción intestinal.
Como la acción estimulante ocurre bien arriba en el canal (duodeno y yeyuno), es bueno acompañar la dosis de calomel con un purgante salino unas horas más tarde. . . . “La sal [calomel] se usa frecuentemente en el tratamiento de la sífilis, pero probablemente es menos útil que algunos otros compuestos mercuriales. También se emplea para fumigación; el paciente se sienta desnudo, con una frazada encima, en una silla con fondo de bambú, bajo la cual se volatilizan veinte granos de calomel mediante una lámpara de alcohol; en alrededor de veinte minutos el calomel es absorbido
eficazmente por la piel.”212
Mercurocromo
El antiséptico mercurocromo todavía se vende en las farmacias de muchos países y se aplica en los cortes y heridas para prevenir las infecciones.
Este antiséptico se comercializa bajo muchos otros nombres, incluyendo Merbromina, Cinfacromín, Mercutina, Mercurín, Mercrotona, Mercromina, Mercuresceine, Antisep, Super Cromer Orto, Brocasept y otros. El producto comercial contiene por lo general un 2 por ciento del compuesto de mercurio y bromo llamado merbromina (C20H9Br2HgNa2O6) mezclado con agua o alcohol.
El mercurocromo ya no se vende en el mercado minorista en Estados Unidos debido a la preocupación por la toxicidad del mercurio, pero aún se pueden comprar cantidades a granel de merbromina en las casas proveedoras de productos químicos de Estados Unidos. Este antiséptico
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212 Artículo (en inglés) sobre el Calomel en la edición de 1911 de la Encyclopedia Britannica, http://www.1911encyclopedia.org/Calomel
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con contenido de mercurio aún se vende y se usa mucho en aplicaciones
humanas y veterinarias en Australia y en la mayoría de los países.

Fuente: Introducción a laContaminación
por Mercurio
para las ONG
Por Jack Weinberg
Asesor Experto en Política Pública
Red Internacional de Eliminación de los Contaminantes
Orgánicos Persistentes (IPEN)

El mercurio en los cosmeticos Un diario de Chicago realizó pruebas con las cremas para aclarar la piel

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El mercurio en los cosmeticos
Un diario de Chicago realizó pruebas con las cremas para aclarar la piel que se vendían en las tiendas locales y encontró que seis de ellas contenían mercurio a niveles que constituían una violación de las ley federales de Estados Unidos. Estas seis venían de China, India, Líbano y Pakistán, y algunas se vendían en tiendas con clientela específica de estas comunidades de inmigrantes. Cinco de las cremas contenían más de 6.000 ppm de mercurio y una de ellas, fabricada en Pakistán, contenía casi 30.000 ppm.
Este producto era una crema blanca etiquetada como Stillman’s Skin Bleach Cream. Se informó que el dueño de la tienda dijo que traía esa crema porque el producto es tan popular en Pakistán. 203
Hasta este momento, en 2010, la Administración de Alimentos y Drogas de Filipinas ha prohibido 23 productos importados para aclarar la piel que la agencia describió como “inminentemente perjudiciales, inseguros, o peligrosos” por contener impurezas y contaminantes por encima de los límites reglamentarios. El umbral permisible para el mercurio es 1 ppm.
Una directiva del año 2000 de la Unión Europea estipula que el mercurio y sus compuestos no pueden estar presentes como ingredientes en los cosméticos, incluyendo jabones, lociones, champús y productos blanqueadores de la piel (excepto las sales fenilmercúricas para la conservación del maquillaje para los ojos y los productos para quitar el maquillaje para los ojos en concentraciones que no excedan el 0,007 por ciento peso en peso). 204
Aunque muchas jurisdicciones tienen leyes que prohíben el uso de cremas y jabones para la piel que contengan mercurio, la mayoría ha tenido dificultades para hacer cumplir estas leyes.
Pocas jurisdicciones prohiben el uso de pequeñas cantidades de compuestos de mercurio en productos de maquillaje para los ojos, como el rímel, y el mercurio todavía se encuentra en muchos de estos productos. Los compuestos de mercurio se usan en los productos de maquillaje para los ojos como germicidas y preservantes, y hacen que los productos duren más.
205 Aunque algunos fabricantes han quitado el mercurio de algunos productos de rímel en respuesta a las peticiones de los consumidores,
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203 “Some Skin Whitening Creams Contain Toxic Mercury, Testing Finds,” Chicago Tribune, May 19, 2010, http://www.chicagotribune.
com/health/ct-met-mercury-skin-creams-20100518,0,7324086,full.story.
204 “Mercury in Products and Wastes,” UNEP Mercury Awareness Raising Package, citado más arriba.
205 “Mercury. . . In Your Mascara?” Planet Green, http://planetgreen.discovery.com/food-health/mercury-mascara.html.
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la mayoría de las jurisdicciones aún permite la venta de productos de maquillaje que contienen compuestos de mercurio agregados. Una excepción es el estado de Minnesota, Estados Unidos, donde una ley promulgada en 1997 prohibió completamente todo el mercurio agregado en forma intencional a los cosméticos, incluyendo el rímel y los delineadores de ojos. 206

Fuente: Introducción a la
Contaminación
por Mercurio
para las ONG
Por Jack Weinberg
Asesor Experto en Política Pública
Red Internacional de Eliminación de los Contaminantes
Orgánicos Persistentes (IPEN)

El mercurio en los cosméticos

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El mercurio en los cosméticos
Los productos cosméticos como cremas, lociones y jabones se comercializn algunas veces con la promesa de que su uso aclará el color de la piel o quitará las manchas oscuras. A menudo estos productos contienen mercurio en forma de cloruro de mercurio y/o mercurio amoniacal. Ambos productos son carcinogénicos. Los cosméticos para aclarar la piel que no contienen mercurio, a menudo contienen hidroquinona (C6H6O2), que también es altamente tóxica. 198
Por lo general, mientras más pigmento melanina tiene una persona en su piel, más oscura es ésta. Los cosméticos que contienen compuestos de mercurio o hidroquinona hacen que la piel se aclare, incialmente, al inhibir la producción de melanina. En el largo plazo, sin embargo, estos productos
llenan la piel de manchas, lo que a su vez hace que la persona use más cantidad del producto, en un esfuerzo por emparejar el color de la piel. Los
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196 Artículo de Wikipedia (en inglés) sobre agentes reductores, http://en.wikipedia.org/wiki/Reducing_agent.
197 “Mercury in Health Care Lab Reagents,” Minnesota Technical Assistance Program, http://www.mntap.umn.edu/health/92-mercury.htm.
198 Super Jolly, “Skin Lightening Products . . . ,” Black History 365, http://www.black-history-month.co.uk/articles/skin_lightening_products.html.
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cosméticos que contienen mercurio fueron prohibidos en muchos países, pero aún siguen disponibles a través de la venta clandestina. Parecen ser especialmente populares en muchos países asiáticos y africanos. 199
Un estudio sugiere que muchas mujeres de los países africanos usan estos productos en forma regular, incluyendo el 25 por ciento de las mujeres de Mali, el 77 por ciento de las mujeres de Nigeria, el 27 por ciento de las mujeres de Senegal, el 35 por ciento de las mujeres de Sudáfrica y el 59 por ciento de las mujeres de Togo. En una encuesta realizada en 2004, el 38 por ciento de las mujeres de Hong Kong, Corea, Malasia, Filipinas y Taiwán señalaron que usan productos para aclarar la piel. Muchas mujeres utilizan estos productos durante largos períodos, a veces durante 20 años. 200
En 1999, la Oficina de Normas de Kenia emitió un comunicado público para informar y educar a los consumidores sobre los efectos nocivos del mercurio, la hidroquinona y las preparaciones hormonales y agentes oxidantes contenidos en algunos productos cosméticos disponibles en el mercado. En 2004 la Agencia Indonesia de Control de Alimentos y Drogas (BPOM) formuló una advertencia contra 51 productos de belleza que contenían mercurio. Muchos eran importados, pero en 2006 la policía
decomisó 200 cajas de productos cosméticos que contenían mercurio en una pequeña empresa manufacturera de Jakarta Occidental. En 2005, el Departamento de Salud y Salud Mental de la ciudad de Nueva York emitió un alerta de salud recomendando que los neoyorquinos dejaran inmediatamente de usar todas las cremas y jabones para aclarar la piel que coloquen el mercurio como uno de sus ingredientes, al igual que cualquier producto cosmético que no tenga una lista de ingredientes en la etiqueta.201
Un estudio realizado por las ONG de la red de IPEN encontró mercurio en varios productos para aclarar la piel vendidos en México. De siete productos analizados, cuatro contenían cantidades detectables de mercurio, y de estos, uno contenía 1,325 partes por millón (ppm). Todos los productos
sometidos a prueba venían con una lista de sus ingredientes, pero ninguna incluía el mercurio como un ingrediente. 202
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199 Ibid. 200 “Mercury in Products and Wastes,” UNEP Mercury Awareness Raising Package, http://www.chem.unep.ch/mercury/awareness_raising_package/C_01-24_BD.pdf (nota: El documento del PNUMA no proporciona la referencia correspondiente a los estudios y encuestas
propiamente tales).
201 Ibid.
202 “Market Analysis of Some Mercury-Containing Products and Their Mercury-Free Alternatives in Selected Regions,” conducted by IPEN, Arnika and GRS, 2 010, http://www.ipen.org/ipenweb/documents/ipen%20documents/grs253.pdf (Las muestras fueron tomadas por el Centro de Análisis y Acción en Tóxicos y sus Alternativas (CAATA) en México, ver www.caata.org ) 
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Fuente: Introducción a la
Contaminación
por Mercurio
para las ONG
Por Jack Weinberg
Asesor Experto en Política Pública
Red Internacional de Eliminación de los Contaminantes
Orgánicos Persistentes (IPEN)

Contaminacion por mercurio En 2009 ocurrió otro incidente digno de mención

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Contaminación por mercurio
En 2009 ocurrió otro incidente digno de mención, esta vez en un colegio secundario de Estados Unidos, el Agua Fria High School. Los profesores estaban usando mercurio en una clase sobre densidad. Dos estudiantes encontraron una botella grande de mercurio en un estante cercano a sus
pupitres, lo abrieron y empezaron a jugar con el mercurio y se llevaron parte de él a sus casas. Al final, la contaminación por mercurio no solo abarcó la escuela sino también un bus escolar, varios hogares y muchos de los artículos personales de los estudiantes. Cientos de estudiantes y miembros
del personal resultaron expuestos, los trabajos de limpieza le costaron US$800.000 al distrito escolar, y el superintendente del colegio renunció a su cargo. 193
Las historias reproducidas arriba son solo dos ejemplos de alto perfil de un tipo de exposición al mercurio que es demasiado común. Los colegios secundarios no necesitan realizar experimentos y demostraciones que utilicen mercurio Esta práctica debe prohibirse. Si un colegio, laboratorio
u otro establecimiento tiene un historial de uso de mercurio, es posible que aún exista mercurio acumulado en los sumideros del piso o en los sifones de las piletas, incluso cuando la práctica haya sido descontinuada, y esto puede ser un motivo de preocupación. 194
Algunos usos de laboratorio del mercurio pueden ser apropiados cuando los emplean químicos profesionales o estudiantes avanzados de química en los laboratorios de universidades. Sin embargo, podemos y debemos eliminar o reducir en forma importante el uso de mercurio en los laboratorios,
porque hay buenas alternativas que pueden reemplazar de manera efectiva la mayoría de los usos del mercurio elemental, de los compuestos de mercurio y de los instrumentos que contienen mercurio. Por ejemplo, los laboratorios usan a veces un dispositivo lleno con mercurio para mantener
una atmósfera inerte sobre una mezcla reactiva y para proporcionar alivio de presión. Hay equipos de laboratorio similares, llenos con aceite mineral, y estos son los que los laboratorios deberían usar. 195 Los laboratorios pueden evitar también el uso de la mayoría de los otros equipos e instrumentos
que contienen mercurio. Algunos laboratorios usan amalgama de zinc y mercurio como agente reductor, pero también en este caso existen por
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193 “How School’s Huge Mercury Cleanup Unfolded,” The Arizona Republic, November 29 , 2 009, http://www.azcentral.com/arizonarepublic/ news/articles/2009/11 /29/200911 29mercuryspill11 29.html.
194 “How Do Schools Become Polluted by Mercury?” Minnesota Pollution Control Agency, http://www.pca.state.mn.us/index.php/topics/ mercury/mercury-free-zone-program/mercury-free-zone-program.html?menuid=&missing=0&redirect=1.
195 “The Glassware Gallery: Bubblers, Lab and Safety Supplies,” http://www.ilpi.com/inorganic/glassware/bubbler.html.
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lo general buenas alternativas. 196 El mercurio también está presente con frecuencia en productos químicos y reactivos de laboratorio, muchos de los cuales tienen buenos sustitutos.
Algunos laboratorios de hospitales y otros laboratorios han decidido liberarse prácticamente de todo el mercurio. Quienes deseen hacerlo deben leer las etiquetas de los envases, las hojas de datos de seguridad de los materiales (HDSM ó MSDS en inglés), y los impresos que vienen con los reactivos. Estos identificarán los compuestos de mercurio agregados intencionalmente a los reactivos. Sin embargo, las HDSM no identifican por lo general el mercurio no incorporado intencionalmente a los productos químicos del laboratorio si la cantidad es menor al 1 por ciento. Este se debe a que a los fabricantes no se les exige habitualmente que informen sobre los componentes peligros de un producto si están presentes en concentraciones inferiores a cierto nivel. Sin embargo, los laboratorios
y hospitales pueden preguntar a los representantes de ventas y a los fabricantes del producto sobre el mercurio en sus productos y pueden pedir un certificado de análisis u otros datos sobre el contenido de mercurio de los productos de laboratorio. 197

Fuente: Introducción a la
Contaminación
por Mercurio
para las ONG
Por Jack Weinberg
Asesor Experto en Política Pública
Red Internacional de Eliminación de los Contaminantes
Orgánicos Persistentes (IPEN)