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Desde 1999, la controversia sobre el timerosal ha ido en aumento

LA CONTAMINACIÓN POR MERCURIO
Desde 1999, la controversia sobre el timerosal ha ido en aumento. Muchos padres creen que la exposición de los lactantes al timerosal en las vacunas contribuye al autismo y otras alteraciones en el desarrollo cerebral. Esto parece haber surgido, en parte, por el aumento notable de la incidencia de autismo en las décadas de 1980 y 1990. Además, la creciente toma de conciencia de que el mercurio es una neurotoxina grave ha hecho que muchos padres cuestionen las razones por las que se les inyecta mercurio a sus bebés. Grupos de padres y otros sectores citan estudios en la literatura que según ellos respaldan o sugieren una conexión entre el timerosal y el autismo. Estas alegaciones, sin
embargo, han sido cuestionadas. 225
La comunidad médica rechaza en forma amplia la conclusión de que existe una conexión entre el timerosal y las enfermedades neurológicas en la infancia. En 2004, el Comité de Examen de la Seguridad de las Inmunizaciones del Instituto de Medicina de los Estados Unidos publicó un informe que examinaba la hipótesis de que las vacunas tienen una relación de causalidad con el autismo. La conclusión fue que la evidencia favorece el rechazo de una relación causal entre las vacunas que contienen timerosal y el autismo. 226 También en 2004, el Comité de Medicamentos de Uso Humano (CHMP) de la Agencia Europea de Medicamentos (EMA) concluyó que los últimos estudios epidemiológicos no muestran una asociación entre la vacunación con vacunas que contienen timerosal y enfermedades específicas del neurodesarrollo. 227 La posición de la Comisión de Medicamentos de Uso Humano del Reino Unido es que no hay evidencia de efectos adversos para el neurodesaarrollo causados por los nivles de timerosal en las vacunas, excepto un pequeño riesgo de reacciones de hipersensibilidad tales como sarpullidos en la piel o hinchazón local en el sitio de la inyección. 228 El Comité Consultivo Mundial sobre Seguridad de las Vacunas de la Organización Mundial de la Salud concluyó que actualmente no hay evidencia de toxicidad por mercurio en los lactantes, los niños o los adultos expuestos al timerosal de las vacunas. 229
La importancia de la vacunación para prevenir las enfermedades está bien documentada.
La preocupación por los efectos secundarios de las vacunaciones ha dado como resultado, en algunos países desarrollados, una disminución de la tasa de vacunación, y esto ha contribuido a que se produzcan brotes de sarampión y de otras enfermedades, además de un aumento de las complicaciones graves. Por consiguiente, existe una preocupación importante dentro de la comunidad de salud pública y en todos lados de que la controversia en torno al timerosal en las vacunas pueda tener consecuencias graves para la salud infantil.
Muchos países industrializados parecen estar avanzado hacia el uso de vacunas en envases monodosis y están eliminando gradualmente el timerosal de las vacunas.
Hacer esto a nivel mundial puede tomar tiempo debido a las dificultades asociadas al reemplazo de vacunas en envases multidosis por vacunas en envases monodosis.
También hay dificultades con el cambio de la formulación de una vacuna con licencia.
Reemplazar el timerosal por una alternativa libre de mercurio durante la producción, o no agregar timerosal al producto final va a requerir, por lo general, una etapa de investigación y desarrollo, y también un nuevo proceso de otorgamiento de licencia que incluye una serie de pruebas preclínicas y clínicas. 230 Pese a ello, se han hecho avances.
Según una hoja informativa preparada por una coalición de ONG europeas, el Laboratorio Central Nacional del Sistema de Salud de Dinamarca no ha usado timerosal en las vacunas para niños desde 1992. El Programa de Vacunación Infantil de Suecia no ha usado preservantes a base de mercurio en las vacunas desde 1994. Y el Departamento de Salud del Reino Unido anunció en 29004 que que ya no usaría timerosal en las vacunas para lactantes. 231 En Estados Unidos, las vacunas para lactantes recomendadas casi rutinariamente solo están disponibles en formulaciones libres de timerosal o en
formulaciones que contienen menos de 1 microgramo de timerosal por dosis. La única excepción es la vacuna inactivada de la influenza, que está disponible principalmente para uso pediátrico en Estados Unidos, en una formulación que sí contiene timerosal. Sin embargo, hay otras formulaciones disponibles de esta vacuna que no contienen timerosal o que contienen solo trazas de timerosal. 232
La situación en el mundo en desarrollo es bastante diferente, pues parece existir un escaso impulso hacia la eliminación gradual de timerosal de las vacunas en la mayoría de los países. En muchos de ellos es difícil o imposible movilizar los recursos necesarios para inmunizar a todos los lactantes y los niños, y esto ha hecho surgir cuestionamientos en torno al desvío de recursos para la eliminación gradual de las vacunas con timerosal.
La sustitución de las vacunas que contienen timerosal por alternativas libres de mercurio puede resultar especialmente problemática en los países donde las vacunas que se fabrican localmente contienen timerosal y son mucho menos costosas que las vacunas importadas, libres de timerosal, que las sustituyen.
Otra consideración importante es si las vacunas usadas para la inmunización deben suministrarse en envases monodosis o en envases multidosis. En muchos casos es importante que los envases multidosis contengan un preservante como el timerosal a modo de protección contra la contaminación derivada de las múltiples agujas que extraen la vacuna del envase. El uso de un preservante tiene menor importancia cuando se usa un envase monodosis. La OMS argumenta que el suministro de vacunas en envases monodosis demandará un aumento significativo de la capacidad de producción
y vendrá acompañado de un alto costo. La OMS señala también que los envases monodosis necesitan espacios de almacenamiento en frío mucho más grandes y aumentan los requerimientos en materia de transporte. Dado que la OMS determinó que muchos países en desarrollo tienen una capacidad de producción insuficiente y una infraestructura insuficiente para el transporte y almacenamiento de las vacunas en condiciones de cadena de frío, se llegó a la conclusión de que los costos y cargas adicionales hacen inviables las vacunas en envases monodosis para la mayoría de los países. 234,235
Pese a que la OMS y otras instituciones han presentado argumentos poderosos para no avanzar hacia la eliminación del timerosal en el mundo en desarrollo, muchas ONG y organizaciones de la sociedad civil están desconformes con esta situación como perspectiva a largo plazo. Están conscientes de que la comunidad médica mundial muchas veces ha sido lenta en reconocer el daño causado a la salud humana por la exposición a otras sustancias tóxicas, a dosis bajas. Por ejemplo, en una época tan
reciente como es la década de 1960, la comunidad médica aún no tenía estudios o datos que mostraran claramente que los niños con altos niveles de plomo en la sangre, de hasta 50 microgramos por decílitro, estaban sufriendo un serio envenenamiento por plomo. Hoy se reconoce que los niños con niveles de plomo en la sangre de 5 microgramos por decílitro o menos sufren efectos nocivos. Con esta perspectiva histórica en mente, hay quienes hallan difícil conformarse con las seguridades brindadas por la comunidad médica de que no hay ninguna asociación conocida entre las vacunas que
contienen timerosal y los daños en el desarrollo neurológico infantil.
A medida que muchos países altamente industrializados avanzan hacia la eliminación gradual del timerosal en las vacunas infantiles, resulta difícil para muchas ONG y otros grupos aceptar el doble estándar de que esta no debería ser también la meta para los países en desarrollo. Entre las formas en que se puede avanzar están la investigación sobre preservantes efectivos, libres de mercurio, que reemplacen el timerosal, y el apoyo a los fabricantes de vacunas de los países en desarrollo para que puedan producir buenas vacunas, de bajo costo, libres de mercurio. Un convenio global de control del
mercurio puede ser un vehículo para promover éstas y otras medidas.


Fuente: Introducción a la
Contaminación
por Mercurio
para las ONG
Por Jack Weinberg
Asesor Experto en Política Pública
Red Internacional de Eliminación de los Contaminantes
Orgánicos Persistentes (IPEN)

El mercurio en los medicamentos tradicionales

El mercurio en los medicamentos tradicionales
El cinabrio (un mineral natural que contiene sulfuro de mercurio) se ha usado en la medicina tradicional china por miles de años, como ingrediente de diversos remedios. A veces se le llama también zhu sha o rojo de China. Según la Pharmacopoeia of China, todavía se usan allí cuarenta
medicamentos tradicionales que contienen cinabrio. Un estudio sugiere que debido a que el cinabrio es insoluble en agua y mal absorbido en el tracto gastro intestinal, muestra menos toxicidad que otras formas de mercurio, aunque quienes lo usan durante largo tiempo pueden sufrir enfermedades renales. Sin embargo, los autores del estudio indican que las razones lógicas para seguir incluyendo el cinabrio en los medicamentos tradicionales chinos no están plenamente justificadas. 213 Un sitio de Internet que vende zhu sha con fines medicinales, asegura que tranquiliza la mente y trata la irritabilidad, el insomnio y la somnolencia, al igual que la irritación de la garganta y las aftas bucales. 214
En el pasado, también el calomel se usaba en la medicina china tradicional, pero esos uso han sido reemplazados en su mayor parte por terapias más seguras. En la Pharmacopoeia of China no figura actualmente ningun remedio chino oral que contenga calomel. 215
Existe una larga tradición de ingerir mercurio con fines medicinales en la práctica hindú del Ayurveda y en la alquimia tántrica y el Siddha. El Vagbhatta, que viene del siglo sexto de la era cristiana, recomienda usos internos del mercurio con fines terapéuticos. Se dice que el viajero italiano Marco Polo, quien visitó la India a fines del siglo trece, encontró a yoguis que vivían largas y saludables vidas porque consumían una bebida hecha de mercurio y azufre. Los medicamentos indios tradicionales denominados kajjali y rasasindoor, que contienen mezclas de mercurio y azufre, aún se
usan para tratar la diabetes, las enfermedades del hígado, la artritis y las enfermedades respiratorias. 216
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213 Jie Liu et al., “Mercury in Traditional Medicines: Is Cinnabar Toxicologically Similar to Common Mercurials?” Experimental Biology
and Medicine, 2 008, http://ebm.rsmjournals.com/cgi/content/full/233/7/810.
214 Cinnabar (Zhu Sha), TCM China, http://www.tcmtreatment.com/herbs/0-zhusha.htm.
215 Jie Liu et al., “Mercury in Traditional Medicines,” citado más arriba.
216 Ayurveda Under the Scanner, Frontline, April 2006, http://www.thehindu.com/fline/fl2307/stories/20060421004011200.htm.
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Según se informa, las cápsulas de mercurio conocidas como azogue aún se venden en algunos lugares de México y se usan como remedio para la indigestión o la gaestroenteritis, percibidas como bloqueo estomacal o intestinal (empacho).217
Timerosal
El timerosal es un compuesto que contiene mercurio y que se utiliza para prevenir el crecimiento de bacterias y hongos. Otros nombres que se usan para este compuesto son mertiolato, mercurotiolato, ácido etimercuritiosalicílico, y 2-(etilmercuriotio) benzoato de sodio. La fórmula química del timerosal es C9H9HgNaO2S.218
El timerosal se usa ampliamente en las vacunas y puede usarse también en otras aplicaciones médicas como test cutáneos, gotas para los ojos y la nariz, y envases multi-uso para guardar soluciones, como los que se usan para los lentes de contacto. También se puede usar en tintas para tatuajes. 219 Antes
del año 2000, en Estados Unidos, los fabricantes de soluciones para lentes de contacto descontinuaron voluntariamente el uso de timerosal en estos productos. Es posible, sin embargo, que esta práctica continúe en otros países.
El timerosal está presente a veces en los flujos de residuos de los hospitales, laboratorios clínicos e industrias farmacéuticas, y esto puede llevar a la necesidad de hacer limpiezas ambientales.220
El uso de timerosal en las vacunas infantiles se ha transformado en objeto de controversia.
El timerosal en las vacunas
Algunas vacunas no contienen timerosal. Algunas de ellas son las vacunas en envases de dosis única y las vacunas cuya eficacia podría verse afectada por el timerosal. En algunas vacunas, el timerosal se usa durante el proceso de producción pero no es agregado al producto final. Estas vacunas habitualmente contienen cantidades traza
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217 “Cultural Uses of Mercury,” UNEP Mercury Awareness Raising Package, http://www.chem.unep.ch/mercury/awareness_raising_
package/G_01-16_BD.pdf.
218 “Exposure to Thimerosal in Vaccines Used in Canadian Infant Immunization Programs,” Public Health Agency of Canada, 2 002,
http://www.phac-aspc.gc.ca/publicat/ccdr-rmtc/02vol28/dr2809ea.html.
219 Artículo (en inglés) sobre el timerosal de Wikipedia, http://en.wikipedia.org/wiki/Thiomersal.
22 0 “Treatment Technologies for Mercury in Soil, Waste, and Water,” U.S. EPA Office of Superfund Remediation and Technology Innovation,citado más arriba.
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de timerosal de menos de 0,5 microgramos por dosis. En otras vacunas el timerosal ha
sido agregado al producto final para evitar la contaminación con microorganismos. Estas
vacunas tienen habitualmente concentraciones de timerosal de entre 10 microgramos y
50 microgramos por dosis.221
El timerosal se agrega a veces a las vacunas durante la fabricación, para evitar el crecimiento microbiano. Sin embargo, con los cambios experimentados por la tecnología de fabricación, ha disminuido la necesidad de agregar preservantes durante el proceso de fabricación. El timerosal se agrega a los viales multidosis de vacunas para evitar que las vacunas se contaminen con patógenos cuando se insertan múltiples agujas en un mismo contenedor. Por ejemplo, existe un caso ocurrido antes de que las vacunas incluyeran preservantes, en el cual los niños vacunados murieron tras ser inyectados con una vacuna contaminada con bacterias (estafilococos) vivas. Una comisión real
británica investigó el incidente y recomendó que los productos biológicos en los cuales es posible el crecimiento de un organismo patógeno, no deben ser suministrados en contenedores para uso repetido, a menos que haya una concentración suficiente de antiséptico (preservante) para inhibir el crecimiento bacteriano. En la actualidad, el uso de un preservante en las vacunas en viales multidosis es una práctica aceptada a nivel internacional. 222
A fines de la década de 1990, en respuesta a un nuevo mandato legislativo y a las preocupaciones de los padres de familia, la Administración de Alimentos y Drogas de Estados Unidos inició una investigación sobre el timerosal contenido en las vacunas. La FDA encontró que a la edad de 6 meses, un lactante de ese país podría haber recibido hasta 187,5 micrograms de mercurio a través de las vacunas que contienen timerosal.
* En 1999, en respuesta a esos hallazgos, los Centros para el Control y Prevención de las Enfermedades (CDC), de Estados Unidos, y la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP) emitieron una declaración conjunta de advertencia. Pidieron a las empresas farmacéuticas quitar el timerosal de las vacunas con la mayor rapidez posible y, en el intertanto, pidieron a los médicos que atrasaran la dosis de vacuna contra la hepatitis B que se coloca a los recién nacidos, para los niños que no estuvieran en riesgo de sufrir de hepatitis. 223 Esta declaración se basó en la precaución y en la evidencia de que el metilmercurio y muchos otros compuestos de mercurio eran neurotoxinas
documentadas. En esa época, sin embargo, había pocos o casi ningún estudio relevante sobre el etilmercurio y ningún estudio indicativo de daños causados a los lactantes por la exposición al timerosal en las vacunas.
En 1999, la Agencia Europea de Medicamentos (EMA) emitió también una declaración sobre el timerosal en las vacunas infantiles. La Agencia concluyó que no había evidencia de daños causados a los niños por el nivel de timerosal en las vacunas que entonces se
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22 1 “Thiomersal and Vaccines: Questions and Answers,” World Health Organization, 2 006, http://www.who.int/vaccine_safety/topics/
thiomersal/questions/en/.
222 “Thimerosal in Vaccines,” U.S. Food and Drug Administration, http://www.fda.gov/BiologicsBloodVaccines/SafetyAvailability/VaccineSafety/
UCM09622 8#thi.
22 3 * El lactante podía recibir hasta 75 microgramos en las tres dosis de la vacuna para la difteria, el tétano y la tos ferina; 75 microgramos
en las tres dosis de la vacuna para la Haemophilus influenzae tipo b, y 37,5 microgramos en las tres dosis de la vacuna para lahepatitis B.
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empleaban. La EMA, sin embargo, pidió que se adoptaran medidas de precaución, como promover el uso general de vacunas sin timerosol u otros preservantes con contenido de mercurio, y trabajar a favor de la eliminación de estos preservantes por parte de los fabricantes. 224

Fuente: Introducción a la
Contaminación por Mercurio
para las ONG
Por Jack Weinberg
Asesor Experto en Política Pública
Red Internacional de Eliminación de los Contaminantes
Orgánicos Persistentes (IPEN)

El mercurio en la medicina

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El mercurio en la medicina
Los doctores han utilizado con frecuencia los compuestos de mercurio como
medicamentos.
Calomel
Los médicos han usado el cloruro de mercurio (Hg2Cl2), o calomel, por lo menos desde el siglo dieciséis para tratar la malaria y la fiebre amarilla. Una preparación llamada chocolate para gusanos o dulce para gusanos se le daba a los pacientes infestados con gusanos parásitos.207 Durante el siglo diecinueve e inicios del siglo veinte, muchos médicos siguieron usando calomel como purgante, catártico y estimulante hepático. 208 A menudo los padres les daban a los lactantes polvos para la dentición que contenían calomel. 209
Los doctores siguieron recomendando el uso de calomel en la década de 1950 en Estados Unidos, el Reino Unido y en todas partes, para tratar la dentición infantil y la constipación.La exposición al mercurio por la ingestión de calomel causaba a menudo una enfermedad común entre los
lactantes y los niños llamada acrodinia, o enfermedad rosada. En 1950 la acrodinia era responsable de más del 3 por ciento de las adminisiones en las salas de niños de los hospitales de Londres. Los registros estadísticos confirman la muerte de 585 niños por la enfermedad rosada entre 1939
y 1958, en Inglaterra y Gales. 210 El calomel no fue retirado de la British Pharmacopoeia hasta 1958. La edición de 1967 del libro United StatesDispensatory and Physicians’ Pharmacology incluye el calomel como un medicamento y no como un veneno. Después que se descontinuó el uso infantil de calomel, la enfermedad rosada prácticamente desapareció. 211
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206 “Mercury in Mascara? Minnesota Bans It,” MSNBC, December 14, 2 007, http://www.msnbc.msn.com/id/222 58423/.
207 “Unregulated Potions Still Cause Mercury Poisoning,” Western Journal of Medicine, July 2000, http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/
articles/PMC1070962/.
208 Columbia Encyclopedia on mercurous chloride, http://www.answers.com/topic/calomel-1.
209 “The History of Calomel as Medicine in America,” The Weston A. Price Foundation, 2 009, http://www.westonaprice.org/environmental-
toxins/1446.
210 “Unregulated Potions Still Cause Mercury Poisoning,” Western Journal of Medicine, citado más arriba.
211 “The History of Calomel as Medicine in America,” The Weston A. Price Foundation, citado más arriba.
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Uso farmacéutico del calomel en Occidente
Los doctores de la tradición médica occidental recetaron el uso de calomel y de otros compuestos de mercurio a sus pacientes hasta bien avanzado el siglo veinte. La siguiente es una cita sobre los usos farmacológicos del calomel incluida en la edición de 1911 de la Encyclopedia Britannica: “El Calomel posee ciertas propiedades y usos especiales en medicina. . . . El Calomel ejerce acciones remotas en forma de cloruro mercúrico. El valor específico del cloruro mercurioso es que ejerce las valiosas propiedades del cloruro mercúrico de manera más segura y menos irritante, ya que la sal activa se genera en forma fresca y continua en pequeñas cantidades. . . . “Externamente la sal [calomel] no tiene ninguna ventaja particular sobre otros compuestos mercuriales. . . . Internamente la sal es dada en dosis –para un adulto desde medio a cinco granos. Es un aperiente [laxante] admirable, que actúa especialmente en la parte superior del canal intestinal y causa un leve aumento de la secreción intestinal.
Como la acción estimulante ocurre bien arriba en el canal (duodeno y yeyuno), es bueno acompañar la dosis de calomel con un purgante salino unas horas más tarde. . . . “La sal [calomel] se usa frecuentemente en el tratamiento de la sífilis, pero probablemente es menos útil que algunos otros compuestos mercuriales. También se emplea para fumigación; el paciente se sienta desnudo, con una frazada encima, en una silla con fondo de bambú, bajo la cual se volatilizan veinte granos de calomel mediante una lámpara de alcohol; en alrededor de veinte minutos el calomel es absorbido
eficazmente por la piel.”212
Mercurocromo
El antiséptico mercurocromo todavía se vende en las farmacias de muchos países y se aplica en los cortes y heridas para prevenir las infecciones.
Este antiséptico se comercializa bajo muchos otros nombres, incluyendo Merbromina, Cinfacromín, Mercutina, Mercurín, Mercrotona, Mercromina, Mercuresceine, Antisep, Super Cromer Orto, Brocasept y otros. El producto comercial contiene por lo general un 2 por ciento del compuesto de mercurio y bromo llamado merbromina (C20H9Br2HgNa2O6) mezclado con agua o alcohol.
El mercurocromo ya no se vende en el mercado minorista en Estados Unidos debido a la preocupación por la toxicidad del mercurio, pero aún se pueden comprar cantidades a granel de merbromina en las casas proveedoras de productos químicos de Estados Unidos. Este antiséptico
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212 Artículo (en inglés) sobre el Calomel en la edición de 1911 de la Encyclopedia Britannica, http://www.1911encyclopedia.org/Calomel
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con contenido de mercurio aún se vende y se usa mucho en aplicaciones
humanas y veterinarias en Australia y en la mayoría de los países.

Fuente: Introducción a laContaminación
por Mercurio
para las ONG
Por Jack Weinberg
Asesor Experto en Política Pública
Red Internacional de Eliminación de los Contaminantes
Orgánicos Persistentes (IPEN)

El mercurio en los cosmeticos Un diario de Chicago realizó pruebas con las cremas para aclarar la piel

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El mercurio en los cosmeticos
Un diario de Chicago realizó pruebas con las cremas para aclarar la piel que se vendían en las tiendas locales y encontró que seis de ellas contenían mercurio a niveles que constituían una violación de las ley federales de Estados Unidos. Estas seis venían de China, India, Líbano y Pakistán, y algunas se vendían en tiendas con clientela específica de estas comunidades de inmigrantes. Cinco de las cremas contenían más de 6.000 ppm de mercurio y una de ellas, fabricada en Pakistán, contenía casi 30.000 ppm.
Este producto era una crema blanca etiquetada como Stillman’s Skin Bleach Cream. Se informó que el dueño de la tienda dijo que traía esa crema porque el producto es tan popular en Pakistán. 203
Hasta este momento, en 2010, la Administración de Alimentos y Drogas de Filipinas ha prohibido 23 productos importados para aclarar la piel que la agencia describió como “inminentemente perjudiciales, inseguros, o peligrosos” por contener impurezas y contaminantes por encima de los límites reglamentarios. El umbral permisible para el mercurio es 1 ppm.
Una directiva del año 2000 de la Unión Europea estipula que el mercurio y sus compuestos no pueden estar presentes como ingredientes en los cosméticos, incluyendo jabones, lociones, champús y productos blanqueadores de la piel (excepto las sales fenilmercúricas para la conservación del maquillaje para los ojos y los productos para quitar el maquillaje para los ojos en concentraciones que no excedan el 0,007 por ciento peso en peso). 204
Aunque muchas jurisdicciones tienen leyes que prohíben el uso de cremas y jabones para la piel que contengan mercurio, la mayoría ha tenido dificultades para hacer cumplir estas leyes.
Pocas jurisdicciones prohiben el uso de pequeñas cantidades de compuestos de mercurio en productos de maquillaje para los ojos, como el rímel, y el mercurio todavía se encuentra en muchos de estos productos. Los compuestos de mercurio se usan en los productos de maquillaje para los ojos como germicidas y preservantes, y hacen que los productos duren más.
205 Aunque algunos fabricantes han quitado el mercurio de algunos productos de rímel en respuesta a las peticiones de los consumidores,
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203 “Some Skin Whitening Creams Contain Toxic Mercury, Testing Finds,” Chicago Tribune, May 19, 2010, http://www.chicagotribune.
com/health/ct-met-mercury-skin-creams-20100518,0,7324086,full.story.
204 “Mercury in Products and Wastes,” UNEP Mercury Awareness Raising Package, citado más arriba.
205 “Mercury. . . In Your Mascara?” Planet Green, http://planetgreen.discovery.com/food-health/mercury-mascara.html.
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la mayoría de las jurisdicciones aún permite la venta de productos de maquillaje que contienen compuestos de mercurio agregados. Una excepción es el estado de Minnesota, Estados Unidos, donde una ley promulgada en 1997 prohibió completamente todo el mercurio agregado en forma intencional a los cosméticos, incluyendo el rímel y los delineadores de ojos. 206

Fuente: Introducción a la
Contaminación
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El mercurio en los cosméticos

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El mercurio en los cosméticos
Los productos cosméticos como cremas, lociones y jabones se comercializn algunas veces con la promesa de que su uso aclará el color de la piel o quitará las manchas oscuras. A menudo estos productos contienen mercurio en forma de cloruro de mercurio y/o mercurio amoniacal. Ambos productos son carcinogénicos. Los cosméticos para aclarar la piel que no contienen mercurio, a menudo contienen hidroquinona (C6H6O2), que también es altamente tóxica. 198
Por lo general, mientras más pigmento melanina tiene una persona en su piel, más oscura es ésta. Los cosméticos que contienen compuestos de mercurio o hidroquinona hacen que la piel se aclare, incialmente, al inhibir la producción de melanina. En el largo plazo, sin embargo, estos productos
llenan la piel de manchas, lo que a su vez hace que la persona use más cantidad del producto, en un esfuerzo por emparejar el color de la piel. Los
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196 Artículo de Wikipedia (en inglés) sobre agentes reductores, http://en.wikipedia.org/wiki/Reducing_agent.
197 “Mercury in Health Care Lab Reagents,” Minnesota Technical Assistance Program, http://www.mntap.umn.edu/health/92-mercury.htm.
198 Super Jolly, “Skin Lightening Products . . . ,” Black History 365, http://www.black-history-month.co.uk/articles/skin_lightening_products.html.
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cosméticos que contienen mercurio fueron prohibidos en muchos países, pero aún siguen disponibles a través de la venta clandestina. Parecen ser especialmente populares en muchos países asiáticos y africanos. 199
Un estudio sugiere que muchas mujeres de los países africanos usan estos productos en forma regular, incluyendo el 25 por ciento de las mujeres de Mali, el 77 por ciento de las mujeres de Nigeria, el 27 por ciento de las mujeres de Senegal, el 35 por ciento de las mujeres de Sudáfrica y el 59 por ciento de las mujeres de Togo. En una encuesta realizada en 2004, el 38 por ciento de las mujeres de Hong Kong, Corea, Malasia, Filipinas y Taiwán señalaron que usan productos para aclarar la piel. Muchas mujeres utilizan estos productos durante largos períodos, a veces durante 20 años. 200
En 1999, la Oficina de Normas de Kenia emitió un comunicado público para informar y educar a los consumidores sobre los efectos nocivos del mercurio, la hidroquinona y las preparaciones hormonales y agentes oxidantes contenidos en algunos productos cosméticos disponibles en el mercado. En 2004 la Agencia Indonesia de Control de Alimentos y Drogas (BPOM) formuló una advertencia contra 51 productos de belleza que contenían mercurio. Muchos eran importados, pero en 2006 la policía
decomisó 200 cajas de productos cosméticos que contenían mercurio en una pequeña empresa manufacturera de Jakarta Occidental. En 2005, el Departamento de Salud y Salud Mental de la ciudad de Nueva York emitió un alerta de salud recomendando que los neoyorquinos dejaran inmediatamente de usar todas las cremas y jabones para aclarar la piel que coloquen el mercurio como uno de sus ingredientes, al igual que cualquier producto cosmético que no tenga una lista de ingredientes en la etiqueta.201
Un estudio realizado por las ONG de la red de IPEN encontró mercurio en varios productos para aclarar la piel vendidos en México. De siete productos analizados, cuatro contenían cantidades detectables de mercurio, y de estos, uno contenía 1,325 partes por millón (ppm). Todos los productos
sometidos a prueba venían con una lista de sus ingredientes, pero ninguna incluía el mercurio como un ingrediente. 202
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199 Ibid. 200 “Mercury in Products and Wastes,” UNEP Mercury Awareness Raising Package, http://www.chem.unep.ch/mercury/awareness_raising_package/C_01-24_BD.pdf (nota: El documento del PNUMA no proporciona la referencia correspondiente a los estudios y encuestas
propiamente tales).
201 Ibid.
202 “Market Analysis of Some Mercury-Containing Products and Their Mercury-Free Alternatives in Selected Regions,” conducted by IPEN, Arnika and GRS, 2 010, http://www.ipen.org/ipenweb/documents/ipen%20documents/grs253.pdf (Las muestras fueron tomadas por el Centro de Análisis y Acción en Tóxicos y sus Alternativas (CAATA) en México, ver www.caata.org ) 
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Fuente: Introducción a la
Contaminación
por Mercurio
para las ONG
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